आईपीएल में बुधवार को अपने पहले शतक से धमाल मचाने वाले युवा बल्लेबाज रजत पाटीदार (Rajat Patidar) का नाम आज हर जुबां पर है. लेकिन उनकी कामयाबी की यह कहानी किसी फिल्मी अंदाज से कम नहीं हैं. रजत ने इस सीजन के लिए अपना नाम आईपीएल नीलामी के लिए रखा था लेकिन तब टूर्नामेंट की 10 फ्रैंचाइजियों में से किसी एक ने भी उनके नाम में दिलचस्पी नहीं दिखाई और वह अनसोल्ड रहे. लेकिन फिर RCB के लवनिथ सिसोदिया चोटिल हो गए और उसने रजत पाटीदार को टीम में शामिल कर लिया.

पाटीदार और भी भाग्यशाली तब रहे, जब उन्हें प्लेइंग XI में मौका मिल गया. इस खिलाड़ी ने इन मौकों को हाथो हाथ लिया. एलिमिनेटर मैच में तो उन्होंने शतक जड़कर आईपीएल के प्लेऑफ में शतक बनाने वाले पहले अनकैप्ड खिलाड़ी बनने का गौरव भी हासिल किया.

लेकिन इससे पहले फरवरी में जब यह 28 वर्षीय खिलाड़ी आईपीएल मेगा नीलामी में अनसोल्ड हो गए थे और इस लीग के दौरान देश में कोई बड़ा क्रिकेट आयोजन नहीं होने के कारण क्रिकेटर का परिवार खेल से मिले ब्रेक में उनकी शादी करवाना चाहता था.

हालांकि, नियति के पास रजत के लिए कुछ और ही योजना थी. RCB की टीम में उन्हें मौका मिला तो मध्य प्रदेश के बल्लेबाज ने निराश नहीं किया और दोनों हाथों से मौके का फायदा उठाया. उन्होंने बुधवार को लखनऊ सुपर जायंट्स के खिलाफ एलिमिनेटर मैच के दौरान आरसीबी के लिए सबसे यादगार मैच जिताऊ पारी खेली.

नॉकआउट मैच में अपना निडर रवैया दिखाते हुए, रजत ने केवल 54 गेंदों में नाबाद 112 रनों की पारी खेली और आईपीएल के इतिहास में प्ले-ऑफ में शतक बनाने वाले पहले अनकैप्ड खिलाड़ी बन गए.

रजत के पिता मनोहर पाटीदार ने द न्यू इंडियन एक्सप्रेस से कहा, ‘हमने उसके लिए रतलाम की एक लड़की को चुना है. उसकी शादी 9 मई को करने की योजना थी. एक छोटा सा समारोह होना था और इसके लिए मैंने इंदौर में एक होटल भी बुक कर लिया था.’

पाटीदार अब रणजी ट्रॉफी नॉकआउट चरण में एमपी टीम के साथ अपनी प्रतिबद्धताओं को पूरा करने के बाद जुलाई में शादी के बंधन में बंधेंगे. 6 जून से क्वॉर्टर फाइनल में मध्य प्रदेश का सामना पंजाब से होगा.

उन्होंने कहा, ‘शादी का कार्यक्रम ज्यादा बड़ा नहीं होगा. इसलिए हमने निमंत्रण कार्ड भी नहीं छपवाए. मैंने सीमित मेहमानों के लिए एक होटल बुक किया है, क्योंकि हम जुलाई में समारोह आयोजित करने की योजना बना रहे हैं.’

पाटीदार ने नंबर 3 पर आईपीएल 2022 में आरसीबी के लिए आक्रामक क्रिकेट खेला है. बल्लेबाज ने आरसीबी के लिए 156.25 की स्ट्राइक रेट से 7 मैचों में 275 रन बनाए हैं.