भारतीय टीम बीते साल टी20 विश्‍व कप 2021 में सेमीफाइनल में प्रवेश नहीं कर सकी तो इसका मूल कारण पाकिस्‍तान के तेज गेंदबाज शाहीन अफरीदी (Shaheen Afridi Men]s Cricketer of the Year 2021) रहे. अफरीदी ने भारत के टॉप ऑर्डर को सस्‍ते में निपटाकर मैच को एकतरफा कर दिया. इस शानदार प्रदर्शन के चलते शाहीन अफरीदी को प्‍लेयर ऑफ द टूर्नामेंट अवॉर्ड दिया गया. अफरीदी ने अवॉर्ड मिलने के बाद भारत के खिलाफ इस प्रदर्शन को ही सबसे यादगार पारी करार दिया. अफरीदी ने इस मैच में पहले रोहित शर्मा और केएल राहुल का विकेट निकाला था. अर्धशतक बनाकर खेल रहे तत्‍कालीन भारतीय कप्‍तान विराट कोहली भी उनका ही शिकार बने.

शाहीन (Shaheen Afridi) ने एआरवाई न्यूज चैनल से कहा, ‘‘ मैंने टेस्ट में कई बार पांच विकेट लेने के साथ अच्छा प्रदर्शन किया है. मेरे लिए हालांकि सबसे यादगार मैच वह है जिसमें हमने भारत के खिलाफ जीत दर्ज की थी. मेरे लिये पिछला साल शानदार रहा और उम्मीद है कि आप 2022 में भी मुझ से बेहतर प्रदर्शन देखेंगे.’’

अफरीदी (Shaheen Afridi) ने भारत के सलामी बल्लेबाज केएल राहुल के विकेट को टी20 विश्व कप में अपना सबसे बेशकीमती विकेट बताया. उन्होंने कहा, ‘‘गेंद थोड़ी हरकत कर रही थी और हम जानते थे कि रोहित को जल्दी आउट कर सकते हैं, लेकिन जिस गेंद पर राहुल आउट हुए उस गेंद ने मुझे भी चौंका दिया.’’

इस 21 साल के गेंदबाज ने बताया कि टीम के अनुभवी खिलाड़ी शोएब मलिक ने उन्हें राहुल के खिलाफ ऐसी गेंद डालने की सलाह दी थी. उन्होंने कहा, ‘‘ ईमानदारी से कहूं तो गेंद ज्यादा स्विंग नहीं कर रही थी लेकिन मैं अच्छी गति से गेंदबाजी कर रहा था और मलिक ने मुझसे कहा कि गेंद को आगे टप्पा कराओ और उसे खुद कुछ हरकत (स्विंग) करने दो.  मुझे उम्मीद नहीं थी कि गेंद इतनी अधिक स्विंग करेगी. यह मेरे लिए बड़ा विकेट था.’’

उन्होंने कहा कि अंतरराष्ट्रीय क्रिकेट में रोहित शर्मा और बाबर आजम जैसे बल्लेबाजों के विकेट लेने के लिए ऐसी जादुई गेंदबाजी की जरूरत होती है.