SL vs IRE, T20 World Cup 2021: श्रीलंकाई टीम ने 20 अक्टूबर को वानिंदु हसरंगा (71) और पाथुम निसांका (61) के दम पर आयरलैंड पर 70 रन से जीत दर्ज की. हसरंगा ने 47 गेंदों में 11 बाउंड्री की मदद से 71 रन की पारी खेली. इसके साथ श्रीलंका ने सुपर-12 के लिए क्वालीफाई कर लिया है. श्रीलंकाई कप्तान दासुन शनाका (Dasun Shanaka) के मुताबिक वानिंदु हसारंगा पांचवें नंबर पर बल्लेबाजी के लिए भेजने की योजना सफल रही.

वानिंदु हसारंगा (Wanindu Hasaranga) को उस वक्त पांचवें नंबर पर बल्लेबाजी के लिए भेजा गया, जब टीम ने आठ रन पर तीन विकेट गंवा दिए थे, जहां हसरंगा कप्तान की उम्मीदों पर खरा उतरे. अब ऐसे में वानिंदु हसरंगा को सुपर-12 मुकाबलों में इसी क्रम पर बल्लेबाजी के लिए भेजने की संभावना बढ़ चुकी है.

शनाका ने मैच के बाद कहा, ‘‘निश्चित रूप से आठ रन पर तीन विकेट गंवाना चिंता की बात थी लेकिन इन दोनों ने शानदार साझेदारी निभायी. हसारंगा को पांचवें नंबर पर बल्लेबाजी के लिये भेजने की योजना विश्व कप में बनी और यह हमारे लिए कारगर रही. ‘शीर्ष क्रम बल्लेबाजी को देखना होगा, लेकिन अन्य विभाग ठीक हैं. हालांकि क्षेत्ररक्षण भी खराब रहा.’’

वानिंदु हसारंगा को ‘मैन आफ द मैच’ चुना गया. उन्होंने कहा, ‘‘जब मैं बल्लेबाजी के लिये उतरा तो मैं दबाव में था. लेकिन मैंने शुरुआती कुछ गेंद रोटेट की और फिर पारी को तेज किया. मैं बल्लेबाजी आल राउंडर हूं. लेकिन यहां की गर्मी थकाने वाली है.’’

आयरलैंड के कप्तान एंड्रयू बालबिर्नी ने कहा, ‘‘नीदरलैंड के खिलाफ अच्छा प्रदर्शन करके हफ्ते की शुरूआत करना अच्छा था. लेकिन अब शुक्रवार को हमारे लिये (नामीबिया के खिलाफ) बड़ा मुकाबला होगा.’’