विश्व भर में कोविड-19 (Covid-19) के बढ़ते कहर को देखते हुए क्रिकेट दक्षिण अफ्रीका (CSA) ने सोमवार को देश में सभी तरह की क्रिकेट गतिविधियों को दो महीने के लिए स्थगित कर दिया। सीएसए की ये घोषणा सीजन खत्म होने के ठीक चार हफ्ते पहले आई है। दक्षिण अफ्रीका के अलावा क्रिकेट ऑस्ट्रेलिया भी इस महामारी की वजह से शेफील्ड शील्ड समेत अपने बाकी के सीजन को रद्द कर चुकी है।

सीजन रद्द होने का ऐलान होने की वजह से दक्षिण अफ्रीका की दो प्रमुख घरेलू प्रतियोगिताएं अधूरी रह गईं हैं। फ्रेंचाइजी आधारित वनडे कप जो कि सेमीफाइनल स्टेज तक पहुंच गया था, जबकि चार दिवसीय फ्रेंचाइजी टूर्नामेंट के अभी दो राउंड बचे हुए थे। ऑस्ट्रेलियाई महिला टीम का दक्षिण अफ्रीका दौरा भी रद्द कर दिया गया है।

वहीं दक्षिण अफ्रीकी पुरुष टीम भी वनडे सीरीज रद्द होने के बाद भारत से लौट रही है। हालांकि टीम फिलहाल कोलकाता में फंसी हुई है, जिस वजह से बुधवार को होने वाले प्रेस कॉन्फ्रेंस रद्द कर दी गई।

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दक्षिण अफ्रीका के राष्ट्रपति सीरिल राम्फोसा ने रविवार को आपात स्थिति घोषित की थी जिसके बाद सीएसए ने भी देश में वायरस को फैलने से रोकने के लिए सभी तरह की क्रिकेट गतिविधियां निलंबित कर दी।

सीएसए ने बयान में कहा, ‘‘क्रिकेट दक्षिण अफ्रीका (सीएसए) ने देश में अगले 60 दिन तक सभी तरह की क्रिकेट गतिविधियों को बंद करने का फैसला किया है। इनमें प्रथम श्रेणी क्रिकेट, लिस्ट ए क्रिकेट, सभी अर्ध पेशेवर और प्रांतीय क्रिकेट के साथ ही सभी तरह की जूनियर और एमेच्योर क्रिकेट शामिल है।’’

विश्व भर में कोरोना वायरस से मरने वालों की संख्या 6000 से अधिक हो गयी है जबकि इससे संक्रमित लोगों की संख्या 1,60,000 को पार कर चुकी है।