चेन्नई सुपर किंग्स (CSK) के युवा शीर्ष क्रम बल्लेबाज रुतुराज गायकवाड़ (Ruturaj Gaikwad) ने अपने इंस्टाग्राम अकाउंट पर कप्तान महेंद्र सिंह धोनी (MS Dhoni) के साथ रणजी क्रिकेट के समय की अपनी एक तस्वीर पोस्ट की। फोटो के साथ कैप्शन में गायकवाड़ ने कहा कि धोनी के साथ बल्लेबाजी करना उनके लिए सपने जैसा था।

गायकवाड़ ने लिखा, “अक्टूबर 2016 में मैं उन्हें पहली बार मिला था जब मैंने डेब्यू रणजी मैच में अपनी उंगली फ्रैक्टर कर ली थी। वो झारखंड टीम के मेंटोर थे और उन्होंने खुद आकर मेरा हालचाल पूछा था।”

उन्होंने आगे लिखा, “अक्टूबर 2020, तीन खराब पारियां, वो खुद मेरे पास आए और जिंदगी के बारे में बात की। मैं भाग्यशाली हूं जो उनके साथ ड्रेसिंग रूम शेयर कर पाया। और उनके साथ 22 गज की पिच पर खेल पाना और मैच खत्म कर पाना सपना सच होने जैसा।”

इंडियन प्रीमियर लीग के 13वें सीजन के प्लेऑफ की दौड़ से बाहर होने के बाद चेन्नई सुपर किंग्स के लिए युवा बल्लेबाज रुतुराज गायकवाड़ का प्रदर्शन तीन बार ट्रॉफी जीत चुकी टीम के लिए सबसे सकारात्मक रहा। गायकवाड़ ने चेन्नई के लिए खेले आखिरी तीन मैचों में तीन अर्धशतकीय पारियां खेली और तीनों बार मैन ऑफ का खिताब जीता।

13वां सीजन शुरू होने से पहले चेन्नई से दुबई रवाना होने पर गायकवाड़ का कोविड-19 टेस्ट पॉजिटिव आया था, जिसके बाद उन्होंने 6 दिन के अनिवार्य क्वारेंटीन के अलावा 14 दिन के अतिरिक्त क्वारेंटीन में रहना पड़ा था। इस मुश्किल समय से वापसी करने में कप्तान धोनी ने उनकी काफी मदद की थी।

कोविड-19 की वजह से हुई परेशानियों के बाद वापसी करने के बारे में पूछे जाने पर गायकवाड़ ने कहा था कि ‘जैसा कि हमारे कप्तान कहते हैं, हर मुश्किल का मुस्कुरा कर सामना करो’।