इंग्लैंड क्रिकेट टीम (England) ने भले ही पाकिस्तान के खिलाफ सीरीज का पहला मैच जीत लिया हो लेकिन अपने स्टार ऑलराउंडर बेन स्टोक्स (Ben Stokes) के बिना मेजबानों के लिए दूसरे मैच में जीत हासिल करना आसान नहीं होगा।

मैनचेस्टर में खेले गए पहले मैच में पाकिस्तानी गेंदबाजों ने इंग्लिश बल्लेबाजों को खूब छकाया था। मैच के तीसरे दिन तक पाक टीम जीत के बेहद करीब थी। हालांकि इंग्लैंड की दूसरी पारी में विकेटकीपर जोस बटलर (Jos Buttler) और क्रिस वोक्स (Chris Woakes) की शानदार साझेदारी के दम पर इंग्लैंड एक असंभल लग रही जीत हासिल कर पाया।

इंग्लैंड दूसरे मैच में स्टोक्स के बिना उतरेगी जो पारिवारिक कारणों से न्यूजीलैंड गए हैं। मैनचेस्टर में उनका प्रदर्शन अच्छा नहीं रहा था लेकिन इससे पहले वेस्टइंडीज सीरीज में उन्होंने दमदार प्रदर्शन करते हुए टीम को सीरीज दिलाई थी। स्टोक्स वो खिलाड़ी हैं जो किसी भी वक्त, कहीं से भी मैच का पासा पलट सकते हैं। इस बात को वो कई बार साबित कर चुके हैं।

उनका ना रहना इंग्लैंड के लिए नुकसान ही है जिसकी भरपाई शायद ही कोई कर सकता है। स्टोक्स के बाहर जाने से जेम्स एंडरसन को एक और मौका मिल सकता है। एंडरसन को हाल ही में संन्यास की अफवाहों ने घेर लिया था जिससे उन्होंने इनकार किया है।

वहीं पाकिस्तान को निश्चित तौर पर पहले टेस्ट मैच की गलतियों से सीखना होगा। पहले टेस्ट मैच में पाकिस्तान के गेंदबाजों इंग्लैंड के बल्लेबाजों को परेशान किया था लेकिन दूसरी पारी में टीम मेहमान टीम जोस बटलर और क्रिस वोक्स को नहीं निपटा सकी जिसके कारण उसे हार मिली।

हार के बाद कप्तान अजहर अली की कप्तानी का काफी आलोचना हुई थी। कोच मिस्बाह उल हक ने भी इस बात को माना था कि सिर्फ एक दिन खराब होने के कारण टीम मैच हार गई।

पाकिस्तान के लिए जरूरी है कि वो अपने खेल में निरंतरता बनाए रखे और हाथ आए मौकों को भुनाए। बल्लेबाजी में पिछले मैच में शान मसूद, बाबर आजम का बल्ला चला था लेकिन कोई और बल्लेबाज ज्यादा प्रभावित नहीं किया था। बाकी बल्लेबाजों को भी समय पर रन करने होंगे।

इंग्लैंड : जो रूट (कप्तान), जेम्स एंडरसन, जोफ्रा आर्चर, डोमिनिक बेस, स्टुअर्ट ब्रॉड, रोरी बर्न्स, जोस बटलर, जैक क्रॉली, सैम कर्रन, ओली पोप, डॉम सिब्ले, क्रिस वोक्स, मार्क वुड, जेम्स ब्राके, बेन फोक्स, जैक लीच, डेन लॉरेंस।

पाकिस्तान : अजहर अली (कप्तान), बाबर आजम, आबिद अली, असद शफीक, फहीम अशरफ, फवाद आलम, इमाम उल हक, इमरान खान, कासिफ भट्टी, मोहम्मद अब्बास, मोहम्मद रिजवान, नसीम शाह, सरफराज अहमद, शादाब खान, शाहीन शाह अफरीदी, शान मसूद, सोहेल खान, उस्मान शिनवारी, वहाब रियाज, यासिर शाह।