England cricket team look for World Cup boost against Sri Lanka
Thisara Perera@IANS

एशिया कप में करारी हार के बाद पहले दौर से बाहर होने वाली श्रीलंका के पास इंग्लैंड के खिलाफ सीरीज में वापसी का मौका है। घरेलू कंडीशन में इंग्लैंड के खिलाफ टीम कड़ी चुनौती दे सकती है। श्रीलंका दौरे पर आई दक्षिण अफ्रीका को भी टेस्ट सीरीज में मेजबान टीम ने करारी शिकस्त दी थी।

इंग्लैंड की टीम अगले साल होने वाले विश्व कप की तैयारियों के साथ बुधवार से श्रीलंका के खिलाफ शुरू हो रहे पांच वनडे मैचों की सीरीज में जीत की लय जारी रखना चाहेगी। वनडे रैंकिंग में पहले स्थान पर काबिज इंग्लैंड का श्रीलंका में रिकॉर्ड अच्छा नहीं रहा है लेकिन उम्मीद है कि इस बार टीम दमदार प्रदर्शन करेगी क्योंकि हाल के दिनों में श्रीलंका का प्रदर्शन बेहद ही लचर रहा है।

अगले महीने खेले जाने वाली तीन मैचों की टेस्ट सीरीज में हालांकि टीम इंग्लैंड को कड़ी टक्कर देगी जो 12 साल में पहली बाद अनुभवी सलामी बल्लेबाज एलिस्टर कुक के बिना मैदान में उतरेगी। इंग्लैंड ने जुलाई में खेले गए अपने आखिरी वनडे सीरीज में भारत को 2-1 से हराया था। इससे पहले स्कॉटलैंड ने इंग्लैंड को एक मैच की सीरीज में छह रन हराया जो पिछले 18 महीने में इस टीम के लिए सबसे बुरा नतीजा रहा है। इस साल जून मे इंग्लैंड ने ऑस्ट्रेलिया के खिलाफ 50 ओवर में 481 रन बनाए जो वनडे मैचों के लिए रिकॉर्ड है।

चोट के कारण एशिया कप और उससे पहले दक्षिण अफ्रीका के खिलाफ सीरीज में टीम से बाहर रहे कप्तान दिनेश चांदीमल ने इंग्लैंड के खिलाफ अभ्यास मैच में 77 रन बनाकर फार्म में होने के संकेत दिया। चांदीमल पर खुद अच्छा प्रदर्शन कर टीम के खिलाड़ियों के मनोबल को बढ़ाने की चुनौती भी होगी जो एशिया कप में बांग्लादेश और अफगानिस्तान जैसी टीमों से एकतरफा मुकाबले में हार गयी थी।