England vs Australia, 4th Test: England bowling short early in the game played into our favour,  Steve Smith
स्टीव स्मिथ © Getty Images

लॉर्ड्स टेस्ट में स्टीव स्मिथ के खिलाफ शॉर्ट गेंदो का खूब इस्तेमाल करने वाले इंग्लिश गेंदबाज मैनचेस्टर टेस्ट में इस दिग्गज ऑस्ट्रेलियाई बल्लेबाज के खिलाफ पूरी तरह फेल रहे। लॉर्ड्स में इंग्लिश तेज गेंदबाज जोफ्रा आर्चर की गेंद पर घायल हुए स्मिथ ने मैनचेस्टर में धमाकेदार वापसी की।

स्मिथ ने मैच के दूसरे दिन 211 रनों की पारी खेली, जिसकी मदद से ऑस्ट्रेलिया ने स्टंप्स तक 497/8 का स्कोर खड़ा किया। दिन का खेल खत्म होने के बाद मीडिया के सामने आए स्मिथ ने बताया कि किस तरह दूसरे टेस्ट में इंग्लैंड की ताकत बनी शॉर्ट लेंथ गेंद मैनचेस्टर में ऑस्ट्रेलिया के लिए मददगार साबित हुईं।

स्मिथ ने कहा, “मैंने मैच से पहले कहा था कि अगर वो मेरे सिर की तरफ गेंद करेंगे तो फिर वो मेरे स्टंप पर गेंद कर एलबीडब्ल्यू या विकेट के पीछे कैच आउट करने की कोशिश नहीं करेंगे। नई गेंद के साथ उन्होंने जितना जल्दी शॉर्ट लेंथ करना शुरू किया, उससे गेंद सॉफ्ट हो गई और खेल हमारे पक्ष में आ गया।”

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लीड्स टेस्ट में 6 विकेट लेने वाले आर्चर मैनचेस्टर टेस्ट के पहले दिन बेअसर लगे। आर्चर के बारे में स्मिथ ने कहा, “लॉर्ड्स का विकेट मुश्किल था, वो ढलान वाला ऊंचा-नीचा विकेट था। उस विकेट पर उसका एंगल आसान नहीं था। और इस पारी में वो (ओल्ड ट्रैफर्ड का विकेट) हमारे पक्ष में था।”

चौथे एशेज के पहले दिन इंग्लैंड के सबसे प्रभावी गेंदबाज स्टुअर्ट ब्रॉड रहे। जिन्होंने डेविड वार्नर समेत बाएं हाथ के बल्लेबाजों मार्कस हैरिस और ट्रेविस हेड को आउट किया लेकिन स्मिथ के खिलाफ उन्हें भी सफलता नहीं मिली। हालांकि पूर्व ऑस्ट्रेलियाई कप्तान ने माना कि ब्रॉड के खिलाफ चुनौतीपूर्ण रहा।

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स्मिथ ने कहा, “मुझे लगता कि हमने देखा जब स्टुअर्ट ब्रॉड नई गेंद के साथ आए, उसने अच्छी लेंथ से गेंदबाजी की और मेरे बैट को बाहर की तरफ कई बार बीट किया और मेरे बल्ले के अंदरूनी किनारे से लगकर गेंद फाइन लेग पर गई। जब वो उस लेंथ पर गेंदबाजी कर रहा था तो ये चुनौतीपूर्ण था।”

211 रन की इस पारी के दौरान किस्मत ने भी स्मिथ का काफी साथ दिया। जब स्मिथ 65 रन बनाकर खेल रहे थे तो आर्चर ने अपने ओवर में उनका कैच छोड़ा था। वहीं जब वो 118 रन बनाकर बल्लेबाजी कर रहे थे तो जैक लीच के ओर में बेन स्टोक्स ने उनका कैच पकड़ा। हालांकि गेंद को नोबॉल करार दिया गया और स्मिथ ने बल्लेबाजी जारी रखी।