एबी डीविलियर्स © Getty Images
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शुक्रवार को इंग्लैंड के खिलाफ तीन टी20I मैचों की सीरीज के दूसरे मैच में दक्षिण अफ्रीका ने 3 विकेट से जीत दर्ज कर ली और इसी के साथ तीन मैचों की टी20I सीरीज में 1-1 से बराबरी कर ली। मैच में दक्षिण अफ्रीका के द्वारा दिए गए 175 रनों के लक्ष्य का पीछा करने उतरी इंग्लैंड टीम 20 ओवरों में 171/6 के स्कोर पर ही सिमट गई। क्रिस मॉरिस को उनके ऑलराउंडर प्रदर्शन के लिए मैन ऑफ द मैच अवॉर्ड से नवाजा गया। जीत से उत्साहित दक्षिण अफ्रीका के कप्तान एबी डीविलियर्स ने कहा कि इंग्लैंड के खिलाफ उनके खिलाड़ी ‘कभी हार न मानों’ रवैए के साथ उतरे।

दूसरे टी20I में भी इंग्लैंड एक बड़ी जीत की ओर बढ़ रही थी लेकिन इसी बीच इंग्लैंड के जेसन रॉय विवादास्पद परिस्थितियों में आउट करार दे दिए गए। ओपनर रॉय को ऑबस्ट्रक्टिंग द फील्ड के तहत आउट दे दिया गया। रॉय ने 67 रन बनाए और जॉनी बेयरस्टो (47) के साथ शतकीय साझेदारी निभाई। बाद में दक्षिण अफ्रीका की ओर से क्रिस मॉरिस, डेन पेटरसन ने शानदार गेंदबाजी की और उन्होंने अंततः अपनी टीम को जीत दिलवाने में अहम भूमिका निभाई।

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इसके पहले डीविलियर्स ने 20 गेंदों में 46 रन ठोकते हुए अपनी टीम को बड़े स्कोर की ओर अग्रसर किया। जीत के बाद डीविलियर्स ने कहा, “मैंने लड़कों से कहा था कि एक बार में एक गेंद पर ध्यान लगाओ। हमारे पास बेहतर इरादा, बेहतर ऊर्जा, अच्छी योजना थी। हमने विकेट के बारे में बातचीत की थी। मैच में हमें पता चला कि विकेट पर लेंथ पाना थोड़ा मुश्किल था। लेकिन जिस तरह से न हारने के रवैए के साथ दक्षिण अफ्रीका टीम उतरी, हमने जीत दर्ज की। हम घर वापसी के पहले अंतिम मैच जीतना चाहेंगे, क्योंकि घर जाते हुए शीर्ष पर होना बहुत मायने रखता है। अब हम फाइनल मैच रविवार को खेलेंगे।”