इंग्लैंड (England) की पुरुष क्रिकेट टीम को पहला वनडे विश्व कप जिताने में अहम भूमिका निभाने वाले ऑलराउंडर खिलाड़ी बेन स्टोक्स (Ben Stokes) को बीबीसी की ओर से साल की सर्वश्रेष्ठ खेल हस्ती का अवार्ड दिया गया। स्टोक्स के लिए ये साल बेहद यादगार रहा। इस इंग्लिश क्रिकेटर ने विश्व कप के विजयी अभियान में 465 रन बनाने के बाद हेडिंग्ले में खेले गए तीसरे एशेज टेस्ट में 135 रनों की पारी खेलकर इंग्लैंड को एक विकेट से रोमांचक जीत दिलाई।

स्टोक्स ये अवार्ड पाने वाले पांचवें क्रिकेटर हैं। उनसे पहले सर इयान बॉथम, एंड्रूयू फ्लिंटॉफ, डेविड स्टीली और जिम लेकर को इस सम्मान से नवाजा गया था। साल 2005 में पूर्व कप्तान फ्लिंटॉफ के बाद इस अवार्ड को पाने वाले स्टोक्स पहले क्रिकेटर हैं। उन्होंने छह बार के फार्मूला वन विश्व चैम्पियन लुईस हैमिल्टन और 200 मीटर में विश्व चैम्पियन दीना एशेर स्मिथ को हराया।

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स्टोक्स ने कहा, “जब आप इस तरह का कुछ जीतते हैं तो शुक्रिया करने वाले कई लोग होते हैं। ये किसी एक शख्स को मिलने वाला अवार्ड है लेकिन मैं एक टीम का खेल खेलता हूं और उसकी सबसे अच्छी बात है कि आपको इस तरह के खास पल अपने साथी खिलाड़ियों, सपोर्ट स्टाफभ और मैनेजमेंट के साथ बिताने के मिलते हैं।”

उन्होंने आगे कहा, “मैं यहां पर अवार्ड लेने के लिए खड़ा हूं लेकिन मैं यहां अकेला नहीं हूं। आप (अपनी टीम को संबोधित कर) सभी के प्रयासों के बिना मैं यहां नहीं होता। आपका शुक्रिया।”