Extremely balanced Indian team World Cup’s strongest contender, says David Richardson
Team India © AFP

आईसीसी के मुख्य कार्यकारी डेव रिचर्डसन ने भारतीय टीम को वनडे विश्व कप में खिताब का प्रबल दावेदार करार दिया। दक्षिण अफ्रीका के इस पूर्व विकेटकीपर बल्लेबाज ने वर्तमान भारतीय टीम को बेहद संतुलित करार दिया। उन्होंने मेजबान इंग्लैंड और दक्षिण अफ्रीका के साथ विराट कोहली की टीम को भी खिताब के दावेदारों में शामिल किया।

रिचर्डसन ने आईसीसी और कोका-कोला के बीच पांच साल के करार के मौके पर कहा, ‘‘विश्व कप 2019 में दस सर्वश्रेष्ठ टीमें भाग लेंगी। भारत इस समय बहुत अच्छा खेल रहा है और खिताब का दावेदार है। इंग्लैंड वनडे में सर्वश्रेष्ठ टीम है जबकि दक्षिण अफ्रीका भी अच्छा प्रदर्शन कर रहा है। विश्व कप कौन जीतेगा इस तरह की भविष्यवाणी करना मुश्किल है।’’

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उन्होंने कोहली की टीम की तुलना सौरव गांगुली की अगुवाई वाली टीम से करते हुए कहा कि वर्तमान टीम हर विभाग में मजबूत है जबकि पहले टीमों की गेंदबाजी कमजोर थी। गांगुली की अगुवाई में भारतीय टीम विश्व कप 2003 के फाइनल में पहुंची थी।

रिचर्डसन ने कहा, ‘‘भारत ने पिछले चार-पांच वर्षों में जिस तरह से प्रगति की है वो शानदार है। सौरव गांगुली की अगुवाई वाली भारतीय टीम भी मजबूत थी। गांगुली वाली टीम में वीरेंद्र सहवाग, सचिन तेंदुलकर और राहुल द्रविड़ जैसे शानदार बल्लेबाज थे लेकिन उनकी गेंदबाजी थोड़ा कमजोर थी जिससे टीम कई बार जीत हासिल नहीं कर पायी थी। वर्तमान टीम बेहत संतुलित है। उसकी गेंदबाजी भी मजबूत है और उसे हराना आसान नहीं है।’’

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पिछले लंबे समय से आईसीसी से जुड़े रिचर्डसन इस साल विश्व कप के बाद इस संस्था को छोड़ देंगे। उन्होंने अपने कार्यकाल के दौरान नई तकीनिक को खेल से जोड़ना और टेस्ट चैंपियनशिप को उपलब्धि करार दिया।

रिचर्डसन ने कहा, ‘‘मुझे आईसीसी में 17 साल हो गए हैं और इस दौरान हमने कई अहम फैसले किए। इनमें से कुछ फैसले भारत के खिलाफ भी गए। डीआरएस  के मामले में हम भारत और अनिल कुंबले (तत्कालीन कोच) को मनाने में सफल रहे थे। मेरे कार्यकाल में तकनीक को खेल से जोड़ना और इस साल से होने वाली टेस्ट चैंपियनशिप बड़ी कामयाबी है।’’