1971 में वेस्‍टइंडीज और इंग्‍लैंड में एतिहासिक जीत दर्ज करने वाली टीम का हिस्‍सा रहे 71 साल के तेज गेंदबाज देवराज गोविंदराज की खराब आर्थिक मदद को देखते हुए भारतीय क्रिकेटर संघ (ICA) मदद के लिए आगे आया है. संघ ने उन्‍हें 80 हजार रुपये की मदद दी.

देवराज गोविंदराज ने 93 प्रथम श्रेणी मैचों में 190 विकेट चटकाये, हालांकि उन्हें एक भी मैच खेलने का मौका नहीं मिला. वह इंग्लैंड में बसे थे लेकिन फिर भारत लौट आये.

संघ के अध्यक्ष अशोक मल्होत्रा ने कहा, ‘‘आईसीए को संन्यास ले चुके प्रथम श्रेणी क्रिकेटरों और विधवाओं से वित्तीय मदद के लिये कुल 52 आवेदन (पुरूष और महिला) मिले. आईसीए के निदेशक बोर्ड के पांच सदस्यों ने 36 जरूरतमंद, संन्यास ले चुके क्रिकेटरों/विधवाओं को वित्तीय मदद की मंजूरी दी.’’

हालांकि गोविंदराज सात अन्य (पुरूष और महिला) के साथ बी वर्ग में शामिल हैं जिन्हें प्रत्येक को 80,000 रूपये की मदद दी जायेगी.

वहीं ए वर्ग में 20 लोगों (11 पुरूष और नौ महिलायें) में उत्तर प्रदेश और दिल्ली के पूर्व खिलाड़ी शामिल हैं जिन्हें एक लाख की मदद दी जायेगी जबकि तीसरे वर्ग में आठ लोगों को 60-60 हजार की सहायता मिलेगी.

आईसीए ने इस स्वास्थ्य संकट के बीच पूर्व खिलाड़ियों की मदद के लिये 15 मई तक 57 लाख रूपये इकट्ठा कर लिये थे. इसमें पूर्व खिलाड़ी सुनील गावस्कर और कपिल देव ने भी वित्तीय योगदान दिया है. भारत की पहले खिलाड़ी संघ आईसीए से 1,750 पूर्व क्रिकेटर पंजीकृत हैं.