भारतीय क्रिकेट टीम के पूर्व कप्तान महेंद्र सिंह धोनी लगभग 9 महीने से प्रतिस्पर्धी क्रिकेट से दूर हैं. धोनी ने पिछले साल अपना अंतिम मैच जुलाई में न्यूजीलैंड के खिलाफ वर्ल्ड कप सेमीफाइनल खेला था. टीम इंडिया में वापसी को लेकर धोनी ने इंडियन प्रीमियर लीग (आईपीएल) 2020 के लिए अपनी तैयारी भी शुरू कर दी थी लेकिन कोविड-19 वैश्विक महामारी के चलते आईपीएल को 15 अप्रैल तक के लिए टाल दिया गया है. पहले इसका आयोजन 29 मार्च से होना था. हालांकि वर्तमान स्थिति को देखते हुए आईपीएल के आयोजन पर खतरा मंडरा रहा है.

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भारतीय क्रिकेट टीम के पूर्व सलामी बल्लेबाज गौतम गंभीर ने कहना है कि अगर इस साल आईपीएल का आयोजन नहीं हुआ तो धोनी के लिए भारतीय टीम में वापसी करना मुश्किल होगा. इससे पहले सुनील गावस्कर और कपिल देव जैसे महान खिलाड़ी पहले ही कह चुके हैं कि इतने लंबे समय तक क्रिकेट से दूर रहने के बाद झारखंड के इस खिलाड़ी के लिए वापसी करना मुश्किल होता जा रहा है.

गंभीर ने स्टार स्पोर्ट्स के कार्यक्रम ‘क्रिकेट कनेक्टेड’ में कहा, ‘अगर इस साल आईपीएल नहीं होता है तो एमएस धोनी के लिए वापसी करना बेहद मुश्किल हो जाएगा. किस आधार पर उनका चयन किया जाएगा क्योंकि वह पिछले एक-डेढ़ साल से नहीं खेल रहे हैं.’

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‘धोनी के विकल्प के रूप में हैं केएल राहुल’

गंभीर ने वनडे मैचों में विकेटकीपिंग की जिम्मेदारी संभाल रहे केएल राहुल को धोनी का उपयुक्त विकल्प करार दिया.

उन्होंने कहा, ‘बेशक उनकी (राहुल) विकेटकीपिंग धोनी जितनी अच्छी नहीं है लेकिन अगर आप टी20 क्रिकेट को देखें तो राहुल उपयोगी खिलाड़ी हैं, वह विकेटकीपिंग करने के अलावा तीसरे या चौथे नंबर पर बल्लेबाजी भी कर सकते हैं. अगर आईपीएल नहीं होता है तो फिर धोनी की वापसी की संभावना बेहद कम है. अंतत: आप भारत का प्रतिनिधित्व कर रहे हो और जो सर्वश्रेष्ठ प्रदर्शन करेगा तथा भारत के लिए मैच जीत पाएगा उसे टीम में खेलना चाहिए.’ बाएं हाथ के इस पूर्व बल्लेबाज ने कहा कि संन्यास लेना धोनी का निजी फैसला है.

उन्होंने कहा, ‘जहां तक संन्यास लेने की योजना का सवाल है तो यह उनका निजी फैसला है.’  गौरतलब है कि वर्ल्ड कप सेमीफाइनल के बाद से धोनी ब्रेक के तहत टीम इंडिया से बाहर हैं.