Gavaskar predicts Hardik Pandya as India’s ‘game changer’ in T20 World Cup
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ऑस्ट्रेलिया में होने वाला T20 वर्ल्ड कप अभी भी साढ़े तीन महीने दूर है और भारतीय टीम टूर्नामेंट की तैयारियों में पूरे जोर-शोर से जुटी है। वर्ल्ड कप से पहले टीम इंडिया को कुछ सीरीज खेलनी है जिससे 15 खिलाड़ियों को चुनने में आसानी होगी। भारत फिलहाल साउथ अफ्रीका के खिलाफ T20I सीरीज खेलने में व्यस्त है। ये सीरीज वर्ल्ड कप की तैयारियों के मद्देनजर काफी अहम है जिसमें हार्दिक पांड्या और दिनेश कार्तिक जैसे खिलाड़ी भी शिरकत कर रहे हैं।

इस सीरीज का आगाज होने के साथ ही पूर्व कप्तान सुनील गावस्कर IPL 2022 के चैंपियन कप्तान हार्दिक पांड्या की तारीफ करते नहीं थक रहे हैं। गावस्कर ने हार्दिक पांड्या को गेम चेंजर खिलाड़ी करार दिया है। हार्दिक ने हाल ही में अपनी कप्तानी में गुजरात टाइटन्स को पहले ही सीजन IPL 2022 का खिताब जिताया था। इस शानदार प्रदर्शन के बाद हार्दिक को 2021 T20I वर्ल्ड कप के बाद पहली बार टीम इंडिया में जगह मिली।

सुनील गावस्कर ने कहा, “मुझे लगता है कि वह भारत के लिए गेम-चेंजर बनने जा रहा है, आने वाले सभी मैचों में, न केवल विश्व कप बल्कि हर एक मैच जो भारत खेलने वाला है। चाहे वह नंबर 5 पर बल्लेबाजी करे, चाहे वह पहले गेंदबाजी करने आए या बाद में। वास्तव में उसे मैं नई गेंद के साथ गेंदबाजी करते देखना चाहूंगा।”

हार्दिक ने टीम इंडिया में शानदार वापसी करते हुए साउथ अफ्रीका के खिलाफ पहले मैच में 12 गेंदों में नाबाद 31 रनों की ताबड़तोड़ पारी खेली।

दक्षिण अफ्रीका के पूर्व कप्तान ग्रीम स्मिथ, जो उसी चर्चा का हिस्सा थे, से पूछा गया कि क्या भारत को उनकी गेंदबाजी क्षमताओं से ज्यादा फिनिशर की जरूरत है और उन्होंने कहा, “नहीं, मैं असहमत हूं। आपको फिनिशर की भी जरूरत है लेकिन मुझे लगता है कि हार्दिक पांड्या आलराउंडर के तौर पर टीम इंडिया में जगह पाने के ज्यादा हकदार हैं।”

स्मिथ ने आगे कहा, “यह आपको अतिरिक्त स्पिनर या एक तेज गेंदबाज को कम खिलाने का विकल्प देता है। हार्दिक वर्ल्ड कप में आपकी बल्लेबाजी को मजबूती दे सकते हैं। मुझे लगता है कि एक पूर्ण ऑलराउंडर के रूप में उनका होना भारत की टीम के संतुलन के लिए अच्छा है।”