Graeme Swann picked England as favourites over India in the rescheduled 5th Test
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इंग्लैंड के पूर्व स्पिनर ग्रीम स्वान ने एजबेस्टन, बर्मिंघम में खेले जाने वाले पुनर्निर्धारित 5वें टेस्ट में इंग्लिश टीम को जीत का प्रबल दावेदार बताया है। हाल ही में इंग्लैंड टीम ने बेन स्टोक्स की कप्तानी में न्यूजीलैंड का टेस्ट सीरीज में 3-0 से क्लीन स्वीप किया। वहीं, भारतीय टीम के कप्तान रोहित शर्मा का कोरोना की चपेट में आने के कारण टेस्ट मैच में खेलना संदिग्ध माना जा रहा है। सलामी बल्लेबाज केएल राहुल भी चोट के कारण उपलब्ध नहीं हैं। पिछले साल खेले गई 5 मैचों की सीरीज के 4 मैचों में रोहित और राहुल भारत को 2-1 की बढ़त दिलाने में अहम भूमिका निभाई थी। कोरोना के कारण सीरीज का 5वां और आखिरी मैच स्थगित कर दिया गया था जो अब 1 जुलाई से खेला जाना है।

ग्रीम स्वान का मानना ​​है कि 5वें टेस्ट से पहले न्यूजीलैंड के खिलाफ खेलना इंग्लैंड के लिए एक बड़ा फायदा है। स्वान ने सोनी स्पोर्ट्स के लिए एक वर्चुअल बातचीत में कहा, “इंग्लैंड बहुत अच्छी स्थिति में है और मैं कहूंगा कि उस श्रृंखला (न्यूजीलैंड के खिलाफ) के कारण वे थोड़े फेवरेट हैं। और तथ्य यह है कि भारत ने इंग्लैंड में सिर्फ एक वार्म-अप मैच खेला, इसलिए वे टेस्ट मैच के लिए एकदम सेआ रहे हैं, जो उनके लिए थोड़ा नुकसानदायक हो सकता है। वहीं, इंग्लैंड ने तीन टेस्ट मैचों की सीरीज अपने नाम की है जिससे वह फेवरेट बन गए हैं।”

न्यूजीलैंड के खिलाफ टेस्ट सीरीज से पहले इंग्लैंड की टीम खस्ता हाल में थी और टीम पिछले 17 मैचों में से सिर्फ दो में ही जीत हासिल कर पाई थी। हालांकि, बेन स्टोक्स के कोच और मैकुलम के कोच पद की जिम्मेदारी संभालने के बाद इंग्लैंड टीम के खेल में अचानक ही बदलाव आ गया। स्वान का मानना है कि इंग्लैंड के खिलाड़ी फॉर्म में वापस आ गए हैं जिससे इंग्लैंड को 5वें टेस्ट में भारी बढ़त मिल रही है।

उन्होंने कहा, “आप इंग्लैंड टीम का सामना करने जा रहे हैं, जहां जो रूट वापस लय में आ चुके है, ओली पोप इंग्लैंड के लिए अपना सर्वश्रेष्ठ खेल रहे हैं। बेन स्टोक्स ने टीम को एकजुट किया है और बेहद सकारात्मक तरीके से खेल रहे हैं। हालांकि शुरुआती बल्लेबाजी स्लॉट अभी भी बहुत कमजोर है। लेकिन लगभग सभी अन्य स्थान फिर से मजबूत हो गए हैं। यहां तक ​​कि स्पिनर जैक लीच ने भी एक मैच में 10 विकेट हासिल किए।”