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भारत दौरे पर आयी न्यूजीलैंड टीम के कप्तान केन विलियमसन ने मुंबई में ऑलराउंडर खिलाड़ी हार्दिक पांड्या की तारीफ करते हुये कहा कि वो टीम को स्थिरता देने में अहम भूमिका निभाते हैं। कीवी कप्तान ने कहा, ‘ पिछले एक या दो साल से पांड्या शानदार क्रिकेट खेल रहे हैं। हमने उन्हें आईपीएल में देखा है। हमारे खिलाफ सीरीज में उन्होंने अच्छी गेंदबाजी की। अब वो बल्ले से भी योगदान दे रहे हैं और ऐसे हरफनमौला खिलाड़ी बन गये हैं जिन्हें कोई भी टीम अपने साथ रखना चाहेगी।’

केन विलियमसन ने कहा, ‘तेज गेंदबाजी करने वाले ऑलराउंडर खिलाड़ी के तौर पर वो भारतीय टीम के काफी अहम सदस्य है। स्पिनरों की मददगार परिस्थितियों में तेज गेंदबाजी के साथ बल्लेबाजी में बड़े शॉट खेलने वाला खिलाड़ी टीम के लिये उपयोगी होता है।’’ पांड्या ने हाल ही में ऑस्ट्रेलिया के खिलाफ वनडे सीरीज में भारत को 4-1 से जिताने में अहम योगदान दिया। पांड्या ने 55 की औसत से 222 रन बनाये जिसमें उनका सर्वश्रेष्ठ स्कोर 83 का था। इसके अलावा उन्होंने ने छह विकेट भी लिये। शाकिब अल हसन ने रिकॉर्ड बनाया, मुश्फिकुर रहीम ने शतक लगाया!

न्यूजीलैंड टीम इंडिया के खिलाफ 3 वनडे और 3 टी20 मैच खेलेगी। दौरे की शुरुआत वनडे सीरीज से होगी। पहला वनडे मुंबई में 22 अक्टूबर को, दूसरा मैच पुणे में 25 अक्टूबर और तीसरा मैच 29 अक्टूबर को कानपुर में होगा। सीरीज शुरू होने से पहले कीवी टीम 17 और 19 अक्टूबर को बोर्ड प्रेसिडेंट इलेवन के खिलाफ प्रैक्टिस मैच खेलेगी। टी20 सीरीज का पहला मैच 1 नवंबर को फिरोजशाह कोटला मैदान पर होगा। दूसरा मैच 4 नवंबर को सौराष्ट्र में खेला जाएगा। तीसरा और आखिरी टी20 मैच 7 नवंबर को तिरुवनंतपुरम में होगा।