ऑस्‍ट्रेलियाई क्रिकेट टीम के पूर्व तेज गेंदबाज मिचेल जॉनसन का मानना है कि भारतीय ऑलराउंडर हार्दिक पांड्या संयुक्‍त अरब अमीरात (यूएई) में होने वाले एशिया कप में पाकिस्तान के खिलाफ भारत के अहम खिलाड़ियों में से एक होंगे।

भारतीय टीम अपने चिर-प्रतिद्वंद्वी पाकिस्‍तान से 19 सितंबर को भिड़ेगी।

एशिया कप इस बार 50 ओवरों के प्रारूप में खेला जाएगा। यह टूर्नामेंट 15 सितंबर से शुरू होगा। इसके लिए भारतीय टीम का चयन एक सितंबर को किया जाएगा।

भारत अपना पहला मैच 18 सितंबर को क्वालीफाइंग टीम के खिलाफ खेलेगा और उसके बाद अगले दिन पाकिस्तान से भिड़ेगा।

एशिया कप में विशेषज्ञ कमेंटेटर जॉनसन ने कहा, ‘ पाकिस्तान के खिलाफ यूएई की पिचों को ध्यान में रखते हुए मुझे लगता है कि उमेश यादव और हार्दिक पांड्या जैसे खिलाड़ियों की भूमिका अहम होगी।’

उन्होंने कहा, ‘ पांड्या अभी इंग्लैंड में अच्छा प्रदर्शन कर रहे हैं। वह वहां की परिस्थितियों का अच्छा उपयोग कर रहे हैं।’

इस समय मलेशिया में 6 टीमों के बीच क्‍वालीफाइंग मुकाबले खेले जा रहे हैं। इसमें से एक टीम क्‍वालीफाई कर मुख्‍य दौर के लिए जगह बनाएगी। पिछले वर्ष एशिया कप का आयोजन टी-20 फॉर्मेट में खेला गया था जहां भारतीय टीम खिताब जीतने में सफल रही थी। भारत सर्वाधिक 6 बार का चैंपियन है।