Hardik Pandya getting support of Virat Kohli, Ravi Shastri: Irfan Pathan
Irfan Pathan © IANS

एक समय था जब मध्‍य गति के स्विंग गेंदबाज इरफान पठान की भारतीय टीम में तूती बोलती थी। पठान का इस्‍तेमाल न सिर्फ गेंदबाजी के लिए किया जाता था, बल्कि अंतिम ओवरों में ठीक ठाक बल्‍लेबाजी कर लेने के कारण वो कप्‍तान के भरोसेमंद खिलाड़ियों में से एक थे। पठान लंबे समय से भारतीय टीम में अपनी जगह बनाने के लिए संघर्ष कर रहे हैं। जिस तरह से जसप्रीत बुमराह, भुवनेश्‍वर कुमार, हार्दिक पांड्या गेंदबाजी कर रहे हैं उसे देखते हुए ऐसा नहीं लगता है कि मौजूदा समय में पठान के लिए टीम में अपनी जगह बना पाना आसान होगा।

हाल ही में इंडियन एक्‍सप्रेस अखबार को इंटरव्‍यू देते हुए पठान ने कहा, “हार्दिक पाड्या बेहद अच्‍छा खिलाड़ी है। पांड्या भी टीम में एक आलराउंडर की तरह खेलता है। वह अच्‍छा मीडियम फास्‍टर गेंदबाज भी है।” इरफान पठान ने कहा, “पांड्या के साथ सबसे अच्‍छी बात यह है कि उसे कप्‍तान और कोच का समर्थन मिल रहा है। इसी के चलते उसे बहुत जल्‍दी टीम में प्रमोशन मिल गया है। अगर पांड्या को ऐसे ही समर्थन मिलता रहा तो वो जरूर कामयाब क्रिकेटर बन जाएगा।”

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पठान ने बातचीत के दौरान कई अच्‍छे बुरे पल शेयर किए। उन्‍होंने बताया, ” एक समय था जब कप्‍तान उनपर काफी भरोसा किया करते थे। कप्‍तान ने उनकी बैटिंग से प्रभावित होकर तीन नंबर पर खेलने के लिए भेज दिया था। तब टीम में कुछ बल्‍लेबाजों को उनसे काफी समस्‍या हो गई थी। एक बार तो एक खिलाड़ी ने झल्‍लाते हुए कप्‍तान से यह तक कह दिया था कि उसे नहीं मुझे तीन नंबर पर बल्‍लेबाजी के लिए भेजो।” पठान ने बताया कि सचिन तेंदुलकर हमेशा से ही उनकी गेंदबाजी को पसंद करते रहे हैं। एक बार उन्‍होंने मुझे कहा था, “मैने तुम्‍हारे जैसा स्विंग गेंदबाज नहीं देखा है।” पठान के नाम पाकिस्‍तान के खिलाफ मैच के दौरान हैट्रिक लेने का भी रिकॉर्ड दर्ज है।