भारतीय टीम के मुख्य कोच रवि शास्त्री (Ravi Shastri) ने कहा कि हार्दिक पांड्या (Hardik Pandya) आत्मविश्वास से भरे हुए खिलाड़ी हैं और अगर वह फॉर्म में रहे तो चाहे मुंबई इंडियंस (Mumbai Indians) हो या टीम इंडिया के लिए, वो चार-पांच मैच विजयी स्कोर बना सकते हैं। हार्दिक टी20 विश्व कप टीम में शामिल हैं और भारतीय क्रिकेट कंट्रोल बोर्ड (BCCI) वर्कलोड बढ़ने को लेकर सतर्क है।

शास्त्री ने कहा, “हार्दिक आत्मविश्वास से भरे खिलाड़ी हैं और कभी-कभी जब आप 100 प्रतिशत नहीं होते हैं, तो ये आपके दिमाग से खेल सकता है इसलिए मुंबई इंडियंस के ²ष्टिकोण से यह महत्वपूर्ण था कि वह पहले मैदान में जाएं और फिर रन बनाए।”

उन्होंने कहा, “धीरे-धीरे हार्दिक को प्रतिस्पर्धी मैच में लाना बहुत महत्वपूर्ण था। मैं हार्दिक को लंबे समय से जानता हूं, वह एक आत्मविश्वास से भरपूर खिलाड़ी है, एक बार जब वह फॉर्म में आ जाते हैं तो वह 4-5 मैच जीतने वाले स्कोर बना सकते हैं।”

मुंबई के मुख्य कोच महेला जयवर्धने (Mahela Jayawardene) ने भी शुक्रवार को कहा था कि टीम मौजूदा आईपीएल 2021 में हार्दिक से गेंदबाजी कराने में जल्दबाजी नहीं करेगी क्योंकि अगर उनपर दबाव दिया गया तो वो संघर्ष कर सकते हैं। उन्होंने ये भी कहा कि आईपीएल में हार्दिक की गेंदबाजी की संभावना का आकलन रोजाना किया जाएगा।

शनिवार को मुंबई इंडियंस और दिल्ली कैपिटल्स के बीच होने वाले मुकाबले के बारे में पूछे जाने पर शास्त्री ने रोहित शर्मा की टीम को जीत का प्रबल दावेदार बताया। उन्होंने कहा, “एमआई और डीसी दोनों बहुत अच्छी टीम हैं, लेकिन मैं मुंबई को बढ़त दूंगा। दिल्ली आखिरी मैच में लड़खड़ा गई और हार्दिक के कुछ रन बनाने के साथ ही मुंबई में तेजी आ रही है।”

कोच ने आगे कहा, “इशान किशन और सूर्यकुमार यादव का चलना बाकी हैं। अगर वो भी फायरिंग शुरू कर देते हैं, तो ये एक अलग खेल होगा। तो मैं उन्हें बढ़त दूंगा। आप आईपीएल में ऐसा ही खेल चाहते हैं। दिल्ली पहले ही क्वालिफाई कर चुकी है। अब आप उस तीसरे और चौथे स्थान के लिए थोड़ी मारा-मारी (लड़ाई) चाहते हैं। हर फैन यही चाहेगा। तो बस उसी के लिए मैं मुंबई काम ना ले रहा हूं।’