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भारत की ऑस्ट्रेलिया के खिलाफ पांच मैचों की वनडे सीरीज में 4-1 से जीत के बाद, कप्तान विराट कोहली ने हार्दिक पांड्या को टीम इंडिया का एक अहम खिलाड़ी बताया था। हार्दिक पांड्या ने इस सीरीज में शानदार प्रदर्शन किया था। उन्होंने इस दौरान 222 रन बनाए और 6 विकेट झटके और अंत मे प्लेयर ऑफ द टूर्नामेंट चुने गए। पांड्या को हर तरफ से तारीफें मिल रही हैं और कई पूर्व क्रिकेटर उन्हें वर्ल्ड क्रिकेट का आने वाला बड़ा बल्लेबाज मान रहे हैं।

पूर्व भारतीय क्रिकेटर वीरेंद्र सहवाग भी पांड्या से खासे प्रभावित हैं। उनका मानना है कि हार्दिक पांड्या में वो बात है कि वह भविष्य में सुपरस्टार बनें। इंडिया टीवी के हवाले से सहवाग ने कहा, “ऑस्ट्रेलिया के खिलाफ सीरीज में हार्दिक पांड्या के प्रदर्शन से मैं बहुत प्रभावित हूं। उन्होंने अपने 10 ओवरों का कोटा पांचवें मैच को छोड़कर हर मैच में पूरा किया। जिस अंदाज में उन्होंने पूरी सीरीज में गेंदबाजी और बल्लेबाजी की उसके लिए उनकी तारीफ की जानी चाहिए। अगर वह आगे भी ऐसा ही करते रहे, मुझे लगता है कि भारत की ऑलराउंडर की तलाश पूरी हो जाएगी। मुझे लगता है कि वह भारत के आने वाले सुपर स्टार हैं।”

ऑस्ट्रेलिया के खिलाफ सीरीज जीतने के बाद टीम इंडिया के कोच रवि शास्त्री ने पांड्या की तुलना युवराज सिंह और कपिल देव जैसे बेहतरीन ऑलराउंडर खिलाड़ियों से की थी। सहवाग ने कहा कि अभी कपिल देव या युवराज से हार्दिक की तुलना करना जल्दबाजी होगी। हालांकि, उन्होंने कहा कि अगर पांड्या टॉप स्तर पर भारत के लिए बढ़िया खेलते रहते हैं तो जब वह अपना करियर खत्म करेंगे तो कई रिकॉर्डस तोड़ देंगे।  [ये भी पढ़ें: 2011 वर्ल्ड कप के फाइनल में लसिथ मलिंगा से डर रहे थे विराट कोहली!]

चेन्नई में खेले गए पहले वनडे मैच में टीम इंडिया ने ऑस्ट्रेलिया के खिलाफ 87 रनों पर अपने 5 विकेट गंवा दिए थे। ऐसे में हार्दिक ने 83 रनों की बेहतरीन पारी खेलते हुए टीम इंडिया को 287/5 के स्कोर पर पहुंचाने में अहम भूमिका निभाई थी। इस दौरान पांड्या ने धोनी के साथ 118 रनों की साझेदारी निभाई थी। टीम इंडिया ने यह मैच डकवर्थ लुईस नियम से 26 रनों से जीत लिया था। इसके अलावा पांड्या ने इस मैच में 28 रन देकर 2 विकेट भी झटके थे और मैन ऑफ द मैच रहे थे।

सहवाग ने कहा कि पांड्या दूसरे पावरप्ले का बेहतरीन अंदाज में इस्तेमाल करते हैं। यही कारण है कि वह 50 ओवर क्रिकेट में खासे खतरनाक हैं। सहवाग ने कहा, “पांड्या एक ऐसे खिलाड़ी हैं जिन्हें किसी भी पोजीशन पर खिलाया जा सकता है। वह एक हिटर की भूमिका अच्छी निभाते हैं और 4,5 या 6 नंबर बैटिंग पोजीशन पर बल्लेबाजी कर सकते हैं। वह 100 से ज्यादा के स्ट्राइक रेट के साथ बल्लेबाजी करते हैं जो आसान बात नहीं है और जिस तरह से वह स्पिनरों के खिलाफ खेलते हैं उसे देखकर मजा आता है।”