भारतीय टेस्ट टीम के अहम बल्लेबाज चेतेश्वर पुजारा (Cheteshwar Pujara) 14वें इंडियन प्रीमियर लीग (IPL 2021) सीजन के जरिए सात साल बाद टूर्नामेंट में वापसी कर रहे हैं। महेंद्र सिंह धोनी ( MS Dhoni) की चेन्नई सुपर किंग्स ने जब नीलामी के दौरान पुजारा पर बोली लगाई तो कई क्रिकेट समीक्षक बेहद हैरान हुए थे। हालांकि पुजारा आगामी सीजन में अच्छा प्रदर्शन कर खुद पर लग टेस्ट स्पेशलिस्ट के टैग से आगे बढ़ना चाहेंगे। पुजारा ने माना कि वो पावर हिटर नहीं लेकिन वो रोहित शर्मा (Rohit Sharma) और विराट कोहली (Virat Kohli) जैसे खिलाड़ियों से सीख ले रहे हैं।

ईएसपीएनक्रिकइंफो’ से बातचीत में उन्होंने कहा, ‘‘जब बात स्ट्राइक रेट की आती है तो हां, मैं सहमत हूं कि मैं पावर हिटर नहीं हूं। लेकिन साथ ही आप विराट जैसे खिलाड़ियों से सीखते हैं। रोहित, वो पूरी तरह से पावर हिटर नहीं है लेकिन गेंद को सबसे अच्छी टाइमिंग के साथ मारने वाले उन खिलाड़ियों में से एक है जिन्हें सीमित ओवर फॉर्मेट में मैंने देखा है।’’

यहां तक कि न्यूजीलैंड के कप्तान केन विलियमसन से भी सीख ली जा सकती है क्योंकि वो सभी तरह के क्रिकेट शॉट खेलते हैं। पुजारा ने कहा, ‘‘आप केन विलियमसन जैसे खिलाड़ियों से सीखते हो। यहां तक कि स्टीव स्मिथ से भी। ये सभी सिर्फ अच्छे क्रिकेट शॉट खेलकर रन बनाते हैं और साथ ही कुछ नया करने की कोशिश भी करते हैं।’’

उन्होंने कहा, ‘‘मेरी भी यही मानसिकता है कि अगर मुझे सफल होना है तो मुझे भी कुछ नया करना होगा लेकिन साथ ही आप सटीक क्रिकेट शॉट खेलकर भी रन बना सकते हो। आपको अपने शॉट को ताकतवर बनाने की जरूरत, मैं इससे इनकार नहीं करता लेकिन साथ ही मुझे लगाता है कि क्रिकेट की समझ ही आपका सबसे मजबूत पक्ष है।’’

इस 33 साल के खिलाड़ी ने स्वीकार किया कि अपने करियर के शुरुआत में उन्हें लगता था कि टी20 क्रिकेट की जरूरत के अनुसार खेल में बदलाव से उनका टेस्ट क्रिकेट प्रभावित होगा लेकिन अब ऐसा नहीं है। पुजारा का मानना है कि अगर आप लाल गेंद के सफल खिलाड़ी हैं तो सीमित ओवरों के प्रारूप से सामंजस्य बैठाना मुश्किल नहीं होता।

पुजारा ने कहा कि उन्हें राहुल द्रविड़ की सलाह से भी मदद मिली। उन्होंने कहा, ‘‘मुझे काफी समय पहले राहुल भाई से ये सलाह मिली थी लेकिन मैं अब भी इसका जिक्र करना चाहता हूं। उन्होंने कहा था कि अगर आप अलग अलग शॉट खेलने का प्रयास करोगे तो भी आपका स्वाभाविक खेल नहीं बदलेगा।’’