I didn’t think MS Dhoni would continue after 2015 World Cup, says Ricky Ponting
MS Dhoni (IANS)

भारतीय टीम को दो विश्व कप (वनडे 2011 और टी20 2007) जिता चुके महेंद्र सिंह धोनी 2019 विश्व कप खेलने के लिए तैयार हैं। पिछले साल तक धोनी की फॉर्म और विश्व कप स्क्वाड में उनकी जगह को लेकर काफी चर्चा हो रही थी लेकिन ऑस्ट्रेलिया और न्यूजीलैंड के खिलाफ सीमित ओवर फॉर्मेट सीरीज में अपने प्रदर्शन से माही ने सभी को करारा जवाब दिया।

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धोनी जैसे अनुभवी खिलाड़ी, भरोसेमंद बल्लेबाज और फुर्तीले विकेटकीपर की जरूरत टीम इंडिया को इंग्लैंड में जरूर होगी। हालांकि कई क्रिकेट समीक्षकों को उम्मीद नहीं थी कि 37 साल के धोनी 2019 विश्व कप खेल सकेंगे। इन्हीं में से एक हैं पूर्व क्रिकेटर रिकी पोंटिंग। ऑस्ट्रेलिया के पूर्व कप्तान को नहीं लगा था कि धोनी 2015 विश्व कप के बाद क्रिकेट खेलना जारी रखेंगे।

क्रिकबज को दिए इंटरव्यू में पोंटिंग ने कहा, “सच कहूं तो मैंने नहीं सोचा था कि वो (धोनी) 2015 विश्व के बाद खेलना जारी रखेंगे। चार साल पहले, ऐसा लग रहा था कि उसका अंतर्राष्ट्रीय करियर खत्म हो गया है। मैंने नहीं सोचा था कि वो 2019 विश्व कप तक खेल पाएगा। लेकिन, शायद वो उतना ही अच्छा खेल रहा है जैसा कि वो खेलता आया है।”

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धोनी के प्रदर्शन के बारे में पूर्व ऑस्ट्रेलियाई कप्तान ने आगे कहा, “ऑस्ट्रेलिया में खेली गई वनडे सीरीज में, उसने उन मैचों में कमाल किया। उसने खुद को ऐसी स्थिति में पाया जहां उसे टीम के लिए मैच खत्म करने थे और उसने वही किया। विश्व कप में भारत को ऐसे हालातों का सामना करना पड़ा। उसके जैसा अनुभव अमूल्य है। इसलिए चार साल पहले मैंने सोचा था कि उसका करियर खत्म हो गया है लेकिन आज वो वैसा ही खेल रहा है जैसा वो पहले खेलता था।”