I find pretty offensive when people say we should give up on Test cricket: CWI chief executive Johnny Grave
West Indies © Getty Images (File Photo)

इंग्लैंड के खिलाफ घरेलू टेस्ट सीरीज के पहले मैच में 381 रनों से शानदार जीत हासिल करने के बाद वेस्टइंडीज टीम को हर तरफ से तारीफ मिल रही है। बारबाडोस टेस्ट में विंडीज कप्तान जेसन होल्डर ने जहां दोहरा शतक जड़ा, वहीं रोस्टन चेज ने शानदार 8 विकेट हॉल दर्ज किया। इससे साफ दिखता है कि वेस्टइंडीज टीम टेस्ट क्रिकेट में आगे बढ़ रही है।

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हालांकि वेस्टइंडीज की सबसे बड़ी परेशानी उन्हीं की टीम से तुलना है। विंडीज टीम ने 80-90 के दशक में विश्व क्रिकेट पर राज किया था और अब वो चाहें या ना चाहें मौजूदा टीम की तुलना उस टीम से की जाएगी। जो मौजूदा टीम के साथ नाइंसाफी है। 23 साल की उम्र में चार साल पहले कप्तान वेस्टइंडीज के कप्तान बने जेसन होल्डर ने मुश्किल हालातों में अच्छी कप्तानी की है। और क्रिकेट वेस्टइंडीज के मुख्य कार्यकारी अधिकारी जॉनी ग्रेव का भी मानना है कि कैरेबियन टीम टेस्ट क्रिकेट में पहले से कहीं बेहतर है।

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ग्रेव ने ब्रिटेन की डेली टेलीग्राफ अखबार को इस तीन मैचों की सीरीज से कुछ समय पहले कहा था कि, “हम प्रतिस्पर्धा करने की कोशिश कर रहे हैं, हम सभी फॉर्मेटों में बेहतर प्रदर्शन कर सकते हैं, लेकिन मुझे ये बात काफी आपत्तिजनक लगती है जब लोग कहते हैं कि हमें टेस्ट क्रिकेट छोड़ देना चाहिए।”

ग्रेव ने आगे कहा, “हम अपने प्रथम श्रेणी क्रिकेट पर बहुत पैसा खर्च कर रहे हैं और हमारे पास एक विशाल विरासत है। ये चीजें चक्रीय हैं और हम अपने प्रथम श्रेणी क्रिकेट में खिलाड़ियों को अधिक अवसर देने की कोशिश कर रहे हैं, अपने खिलाड़ियों को आगे बढ़ाएं और फिटनेस में सुधार करें लेकिन कैरेबियन में अधिक समय लगता है क्योंकि हमें अपने संसाधनों पर कठिन चुनाव करना पड़ता है।”

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इंग्लैंड के पूर्व सलामी बल्लेबाज जेफ्री बॉयकॉट ने हाल ही में दिए बयान में वेस्टइंडीज को “बहुत ही सामान्य, बहुत ही औसत क्रिकेटरों” का नाम दिया था, जिसे ग्रेव ने “सीमा रेखा का अपमान” कहा। वेस्टइंडीज टीम ने विश्व क्रिकेट को फ्रैंक वॉरेल, एवर्टन वीक, क्लाइड वॉलकॉट, गॉर्डन ग्रीनिज, डेसमंड हेन्स, मार्शल और गार्नर जैसे खिलाड़ी दिए हैं, जिनके नाम पर केनिंगटन ओवल मैदान के कई हिस्से हैं।