बेन स्टोक्स © BCCI
बेन स्टोक्स © BCCI

इंग्लैंड के तेज गेंदबाज बेन स्टोक्स जो चोट के चलते आईपीएल की अपनी टीम राइजिंग पुणे सुपरजायंट से बाहर चल रहे हैं। वह आईसीसी चैंपियंस ट्रॉफी में इंग्लैंड के लिए खेल पाएंगे कि नहीं, इस संबंध में उन्होंने इंग्लैंड की चिंताएं बढ़ा दी हैं। स्टोक्स इस हफ्ते मुंबई इंडियंस के खिलाफ मैच के दौरान चोटिल हो गए थे। ये मैच पुणे सुपरजायंट ने तीन विकेट से जीता था। इस वजह से कोलकाता नाइटराइडर्स के खिलाफ मैच में वह अपनी टीम की ओर से नहीं खेल पाए थे। जिसमें पुणे को हार का सामना करना पड़ा था। अब शनिवार को वह विराट कोहली की रॉयल चैलेंजर्स बैंगलोर टीम के खिलाफ नहीं खेलेंगे। इंग्लैंड को आईसीसी चैंपियंस ट्रॉफी में पहला मैच 1 जून को बांग्लादेश के खिलाफ खेलना है।

इस बीच ऑस्ट्रेलियाई दिग्गज खिलाड़ी रिकी पोंटिंग ने चुनौती दी है कि स्टोक्स की बल्लेबाजी की बजाय गेंदबाजी को निशाना बनाया जा सकता है ताकि मैच में उनके हरफनमौला प्रदर्शन को धता बताया जा सके। पोंटिंग ने कहा, “एक विपक्षी कोच होने के नाते मैं पहली चीज ये करना चाहूंगा कि मैं उनकी बल्लेबाजी से ज्यादा गेंदबाजी पर आक्रमण करूं। जब वह गेंदबाजी कर रहे हों तो मैं चाहूंगा कि बल्लेबाज उनके खिलाफ आक्रामक होकर बल्लेबाजी करें। क्योंकि अगर आपने उनके दिमाग में यह शक हल्का सा भी पैदा कर दिया कि वह अपनी योजनाओं को दबाव में लागू नहीं कर पा रहे हैं तो आपके पास शीर्ष में आने का मौका होगा।” उन्होंने आगे कहा, “मुझे लगता है कि वह एक ऐसे खिलाड़ी है जिन्हें अगर अच्छी शुरुआत मिली तो उनके लिए मैच और अच्छा हो जाएगा। लेकिन अगर आप उनपर शुरुआत से आक्रमण करते हैं और उनको जल्दी दबाव में ले आते हैं, तो उनके लिए मैच कठिन हो जाएगा। लेकिन वह गेंदबाजी में गजब हैं। मुझे उनकी बल्लेबाजी से चिंता नहीं है। लेकिन मैं चाहूंगा कि उनके गेंदबाजी पर शुरू से आक्रमण किया जाए।”

पोंटिंग स्टोक्स के टी20 के खराब रिकॉर्ड से भी परेशान नहीं हैं। पोंटिंग ने कहा, “मुझे विश्वास है कि पुणे उनके रिकॉर्ड की ओर ज्यादा नहीं देख रही होगी। क्योंकि जब आप निचले क्रम में बल्लेबाजी करते हो तो ये काफी कठिन होता है। और शायद वह सभी कठिन ओवरों में गेंदबाजी भी कर रहे हैं। वह अंतिम ओवरों में गेंदबाजी करते हैं, जैसा कि हमने उस वर्ल्ड कप के फाइनल में देखा था। इसलिए आपके आंकड़े उतने सही नहीं दिखाई देते जिसकी आपके टीम को आपके जैसे प्लेयर को शामिल करने की जरूरत होती है।” पोंटिंग ने स्टोक्स के प्राइस टैग के बारे में बातचीत करते हुए कहा, “मुझे नहीं लगता कि महंगा बिकने से उनपर कोई दबाव होगा। आईपीएल के हर खिलाड़ी पर दबाव रहता है। मुझे यकीन है कि वह पैसे के बारे में सोच रहे होंगे क्योंकि उन्हें आईपीएल नीलामी में अन्य खिलाड़ियों से बहुत ज्यादा रुपया मिला है। लेकिन ये देखना दिलचस्प होगा कि वह टूर्नामेंट का दबाव कैसे झेलते हैं। और हमने कई मर्तबा देखा है कि उन्होंने दबाव को बहुत अच्छी तरह से नहीं झेला है। वह प्रतिभा से भरपूर ऑलराउंडर हैं और आरपीएस उनसे बहुत कुछ की उम्मीद कर रही होगी।”