भारतीय टीम © Getty Images
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ऑस्ट्रेलिया के पूर्व कप्तान और दिग्गज बल्लेबाज रिकी पोंटिंग का मानना है कि इंग्लैंड में होने वाली चैंपियंस ट्रॉफी में महेंद्र सिंह धोनी अहम खिलाड़ी साबित हो सकते हैं। पोंटिंग ने कहा कि इंग्लैंड में खेली जाने वाली चैंपियंस ट्रॉफी में भारत को उनकी सलाह और अनुभव की जरूरत पड़ेगी। पोंटिंग ने कहा, ‘‘मध्यक्रम में बल्लेबाजी करते हुए, वह ऐसे खिलाड़ी हैं जो वनडे मैच में पारी को नियंत्रित कर सकते हैं। और शायद इंग्लैंड में इसी चीज की जरूरत है।’’ पोंटिंग ने आगे कहा, ‘‘अगर गेंद शुरू में मूव करती है तो इस बात की उम्मीद है कि भारत शुरुआती मैच गंवा दे। इसलिए आपको टीम में ऐसे खिलाड़ी की जरूरत है जो आपको टीम को संतुलित रखे।’’ आईपीएल के मौजूदा सीजन में धोनी खराब फार्म के कारण दबाव में हैं। राइजिंग पुणे सुपरजायंट ने सीजन की शुरुआत में उन्हें कप्तानी से भी हटा दिया था। ये भी पढ़ें: आईसीसी चैंपियंस ट्रॉफी के लिए टीम इंडिया की संभावित 15 सदस्यीय टीम

पोंटिंग ने कहा, ‘‘मुझे लगता है कि आपने लंबे समय तक जो बेहतरीन सफलता हासिल की है यह उसका मुश्किल दौर है। मैंने खुद इसका सामना किया और जब आप थोड़ा बुरे समय से गुजरते हो तो आपकी आलोचना होने लगती है।’’ पोंटिंग ने कहा कि मुझे उम्मीद है कि धोनी पर इन चीजों का असर नहीं होगा। आपको बता दें कि चैंपियंस ट्रॉफी 1 जून से इंग्लैंड में खेली जानी है और भारत अपना खिताब की रक्षा करने उतरेगा। इस टूर्नामेंट में आठ टीमों को दो ग्रुप में बांटा गया है। टीम इंडिया को ग्रुप बी में रखा गया है जिसमें पाकिस्तान, दक्षिण अफ्रीका और श्रीलंका हैं। ग्रुप ए में ऑस्ट्रेलिया, बांग्लादेश, इंग्लैंड और न्यूजीलैंड हैं।

भारत अपना पहला मैच 4 जून को पाकिस्तान के खिलाफ एजबेस्टन में खेलेगा। इसके बाद 8 जून को टीम इंडिया श्रीलंका से भिड़ेगी। 11 जून को टीम इंडिया दक्षिण अफ्रीका के खिलाफ खेलेगी। बांग्लादेश ने पहली बार आईसीसी चैंपियंस ट्रॉफी में साल 2006 में हिस्सा लिया था और इस साल उसने वेस्टइंडीज को पछाड़ते हुए आईसीसी चैपिंयंस ट्रॉफी में हिस्सा लिया है। उन्होंने कहा, ‘‘मैं कभी किसी से नहीं कहूंगा कि अब जाने या संन्यास लेने का समय आ गया है। यह चैम्पियंस पर निर्भर करता है कि वह खुद फैसला करें।’’ पोंटिंग ने कहा कि जब धोनी को पुणे की कप्तानी से हटाया गया तो उन्हें हैरानी हुई।