निरोशन डिकवेला © AFP
निरोशन डिकवेला © AFP

सोमवार को श्रीलंका और पाकिस्तान के बीच ग्रुप ए का अंतिम मैच खेला गया। मैच में श्रीलंका टॉस हारने के बाद बल्लेबाज करने के लिए उतरी। पहले बल्लेबाजी करने उतरी श्रीलंका टीम को डिकवेला और गुणथिलिका ने धमाकेदार शुरुआत दी। चौथे ओवर में तो दोनों बल्लेबाज और आक्रमक हो गए। यह ओवर जुनैद फेंक रहे थे। पहले तो गुणथिलिका ने उनकी पहली और तीसरी गेंद पर चौके लगाए और बाद में एक सिंगल लेकर डिकवेला को स्ट्राइक दे दी। स्ट्राइक पर आते ही डिकवेला ने जो किया वह गजब था।

जुनैद की गुडलेंथ गेंद पर डिकवेला ने अपने आपको ऑफ साइड की ओर हल्का सा धकेला और बैठते हुए गेंद को विकेटकीपर के सिर के ऊपर से हवा में खेल दिया। गेंद थर्डमेन बाउंड्री के कुछ पहले ही टप्पा खाई और चार रनों के लिए बाउंड्री लाइन के बाहर चली गई। यह एक शानदार स्ट्रोक था। जिसने भी देखा उसे श्रीलंका के पूर्व धमाकेदार बल्लेबाज तिलकरत्ने दिलशान की याद आ गई। दिलशान भी इस तरह के स्ट्रोक खूब मारते थे और तेज गेंदबाजों की बखिया उधेड़ देते थे।

डिकवेला ने इस तरह का स्ट्रोक खेलकर यह जता दिया है कि भले ही दिलशान ने संन्यास ले लिया हो लेकिन वह उनकी विरासत संभालने को तैयार हैं। वैसे यह पहला मौका नहीं है जब डिकवेला ने दिलस्कूप मारा है बल्कि इसी साल की शुुरुआत में उन्होंने साउथ अफ्रीका के खिलाफ भी रबाडा की गेंद पर दिलस्कूप लगया था। इस तरह से लग रहा है कि वह इस स्ट्रोक को मारने में महारत हासिल करने लग गए हैं।

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23 साल के निरोशन डिकवेला ने साल 2014 में श्रीलंका की ओर से वनडे क्रिकेट में डेब्यू किया था। वह अब तक 14 वनडे मैचों की 13 पारियों में 37.17 की औसत से 446 रन बना चुके हैं। अब तक वह 3 अर्धशतक लगा चुके हैं। उनका स्ट्राइक रेट करीब 98 का है।