ICC CRICKET WORLD CUP 2019: India vs New Zealand, Lockie Ferguson happy with ‘underdogs’ tag ahead of semi-final
Lockie Ferguson

आईसीसी विश्व कप में शानदार शुरुआत करने के बाद लगातार तीन आखिरी मुकाबले हारने वाली न्यूजीलैंड का सामना मंगलवार को सेमीफाइनल में भारत से होगा। भारत ग्रुप मुकाबलों में 7 जीत दर्ज कर अंक तालिका में पहले स्थान पर रहा था।

न्यूजीलैंड के तेज गेंदबाज लोकी फर्ग्यूसन ने रविवार को कहा कि उनकी टीम भारत के खिलाफ विश्व कप सेमीफाइनल में ‘अंडरडॉग’ के रूप उतरकर खुश है।

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न्यूजीलैंड के टीम चौथी टीम के रूप में सेमीफाइनल में पहुंची लेकिन उसे आखिरी तीन लीग मैच में पाकिस्तान, ऑस्ट्रेलिया और इंग्लैंड से हार का सामना करना पड़ा। सेमीफाइनल में उसका सामना अंकतालिका में शीर्ष पर रहने वाले भारत से होगा।

फर्ग्यूसन ने पत्रकारों से कहा, ‘‘यह दिलचस्प है। विश्व कप में निश्चित तौर पर बड़े मैचों को लेकर उत्साह होता है। हमने चौथे नंबर पर रहते हुए सेमीफाइनल में जगह बनाई तो यह स्वाभाविक है कि लोग भारत का पक्ष लेंगे।’’

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उन्होंने कहा, ‘‘लेकिन न्यूजीलैंड की टीम को अक्सर अंडरडॉग माना जाता रहा है और मुझे लगता है कि हमें यह स्थिति पसंद है। अब नॉकआउट क्रिकेट है और इसलिए जो कुछ भी होगा मंगलवार को होगा और बेहतर प्रदर्शन करने वाली टीम आगे बढ़ेगी।’’

भारत और न्यूीजलैंड के बीच विश्व कप का ग्रुप मैच बारिश की वजह से नहीं खेला जा सका था। इस टूर्नामेंट में पहली बार दोनों टीमें आमना सामने होंगी। भारत ने दो बार विश्व कप खिताब जीत है जबकि न्यूजीलैंड को अपने पहले विश्व कप खिताब का इंतजार है। पिछली बार फाइनल में ऑस्ट्रेलिया के हाथों न्यूजीलैंड को हार का सामना करना पड़ा था।