ICC: T20 cricket drives growth in associate countries

इंटरनेशनल क्रिकेट काउंसिल (आईसीसी) ने मंगलवार को 2019 के एसोसिएट सदस्यों से जुड़े आंकड़े जारी किए जो दर्शाते हैं कि दुनिया भर में क्रिकेट मैचों की संख्या में इजाफा हुआ है.

आईसीसी ने कहा कि सदस्य देशों के बीच 2018 में खेले गए सभी टी20 मैचों को अंतरराष्ट्रीय दर्जा देने के आईसीसी बोर्ड के फैसले और इस प्रारूप में वैश्विक रैंकिंग शुरू करने से खेल पर बड़ा असर पड़ा है.

आईसीसी के बयान के अनुसार 2018 की तुलना में 2019 में एसोसिएस्ट सदस्यों के बीच महिला द्विपक्षीय टी20 मैचों में 110 प्रतिशत का इजाफा हुआ. पुरुष टी20 मैचों में 34 प्रतिशत का इजाफा हुआ जिसमें 92 में से 71 एसोसिएट सदस्यों ने सबसे छोटे प्रारूप में मुकाबले खेले.

विज्ञप्ति के अनुसर 49 पुरुष टीमों ने अपना पहला टी20 अंतरराष्ट्रीय मैच खेला जबकि 29 महिला टीमों ने इस प्रारूप में पदार्पण किया.

आईसीसी के 50 लाख डॉलर से अधिक के निवेश से 2019 में 23 वैश्विक, क्षेत्रीय और उप क्षेत्रीय टूर्नामेंटों का आयोजन किया गया जिसमें 40 सदस्यों ने हिस्सा लिया और इससे खेल की प्रगति में मदद मिली.

इन टूर्नामेंटों के कारण तीन एसोसिएट सदस्य 2020 में अपना पहला आईसीसी विश्व कप खेलेंगे जबकि हाल में संपन्न अंडर-19 विश्व कप में जापान और नाइजीरिया ने हिस्सा लिया. इतिहास रचने वाला थाईलैंड इस महीने ऑस्ट्रेलिया में आईसीसी महिला टी20 विश्व कप में हिस्सा लेगा.

इसके अलावा 2020 में विभिन्न विश्व कप के लिए क्वालीफाई करने वाली 11 एसोसिएट सदस्यों की टीमें 10 अलग अलग देशों से है जिससे पता चला है कि खेल में प्रतिस्पर्धा बढ़ी है.

इसके अलावा 99 एसोसिएट देशों के खिलाड़ियों ने टी20 अंतरराष्ट्रीय रैंकिंग में जगह बनाई है. दिसंबर 2019 की रैंकिंग में 25 पुरुष और 23 महिला बल्लेबाज जबकि 30 पुरुष और 21 महिला गेंदबाज शीर्ष 100 में शामिल थे.