भारतीय टीम पिछले वर्ष की उपविजेता है  © Getty Images
भारतीय टीम पिछले वर्ष की उपविजेता है © Getty Images

पूर्व उप विजेता भारत 24 जून से शुरू हो रहे आईसीसी महिला विश्व कप के पहले दिन डर्बी में मेजबान इंग्लैंड से भिड़ेगा जबकि इसी दिन ब्रिस्टल में न्यूजीलैंड का सामना क्वालीफायर श्रीलंका से होगा। भारत अपने चार मैच डर्बी में खेलेगा जिसमें चिर प्रतिद्वंद्वी पाकिस्तान के खिलाफ दो जुलाई को होने वाला मुकाबला भी शामिल है। भारत इसके अलावा टांटन में वेस्टइंडीज, ब्रिस्टल में आस्ट्रेलिया और लीसेस्टर में दक्षिण अफ्रीका से भिड़ेगा। गत चैम्पियन ऑस्ट्रेलिया खिताब की रक्षा के अपने अभियान की शुरूआत 26 जून को टानटन में वेस्टइंडीज के खिलाफ करेगा।

टूर्नामेंट के दौरान 21 दिन में 28 मैच खेले जाएंगे। दुनिया की आठ सर्वश्रेष्ठ टीमों के बीच राउंड रॉबिन के बाद ब्रिस्टल और डर्बी में सेमीफाइनल होंगे जबकि लार्डस में 23 जुलाई को फाइनल खेला जाएगा। इंग्लैंड छह बार के चैम्पियन और गत विजेता ऑस्ट्रेलिया से ब्रिस्टल में नौ जुलाई को भिड़ेगा जबकि 12 जुलाई को डर्बी में न्यूजीलैंड का सामना करेगा। वर्ष 2013 में पिछले टूर्नामेंट की उप विजेता वेस्टइंडीज की टीम टांटन में तीन मैच खेलेगी। लीसेस्टर पाकिस्तान का घरेलू मैदान होगा जिसमें टीम अपने सात में से पांच मैच खेलेगी। टीम यहां 27 जून को इंग्लैंड और पांच जुलाई को आस्ट्रेलिया से भिड़ेगी। दो सेमीफाइनल डर्बी और ब्रिस्टल में क्रमश: 18 और 20 जुलाई को खेले जाएंगे। फाइनल 23 जुलाई को लार्डस में होगा। [ये भी पढ़ें: भारत में 8 मार्च को शुरू होगी महिला क्रिकेट लीग]

आईसीसी के मुख्य कार्यकारी अधिकारी डेविड रिचर्डसन ने कहा, “महिलाओं के खेलों में शीर्ष वैश्विक टूर्नामेंटों में से एक का कार्यक्रम जारी करने के लिए मैं अंतरराष्ट्रीय महिला दिवस से बेहतर दिन के बारे में नहीं सोच सकता।” उन्होंने कहा, “हम रोमांचक टूर्नामेंट की उम्मीद कर रहे हैं और मुझे पता है कि खिलाड़ी भी यहां खेलने को लेकर बेताब हैं।” रिचर्डसन ने बताया कि फाइनल के नौ हजार टिकट पहले ही बेचे जा चुके हैं जबकि टूर्नामेंट के बाकी मैचों के टिकटों की बिक्री आज से शुरू होगी।