ICC World Cup 2019: Allan Border and Brett Lee tags West Indies, New Zealand as dark horse
Chris Gayle @IANS

मेजबान इंग्लैंड और भारत को 30 मई से शुरू हो रहे क्रिकेट विश्व कप में जीत का प्रबल दावेदार माना जा रहा है। एलन बॉर्डर और ब्रेट ली जैसे ऑस्ट्रेलिया के पूर्व दिग्गजों का मानना है कि पिछली बार का उप विजेता न्यूजीलैंड और दो बार की चैम्पियन वेस्टइंडीज की टीम टूर्नामेंट में छुपा रुस्तम हो सकते है।

ऑस्ट्रेलिया को 1987 में विश्व चैम्पियन बनाने वाले पूर्व कप्तान बॉर्डर ने कहा, ‘‘जब मैं वेस्टइंडीज की टीम को देखता हूं तो वह काफी खतरनाक टीम है। अगर उनकी टीम ने लय हासिल कर ली तो वे बहुत खतरनाक हो जाएंगे। मुझे पता है मैच जितना छोटा होता है वे उतने खतरनाक होते जाते है, लेकिन मुझे लगता है इंग्लैंड में हालात उनके मुताबिक होता है।’’

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पूर्व तेज गेंदबाज ब्रेट ली ने इस बीच ‘ब्लैक कैप्स’ को जीत का दावेदार बताया। उन्होंने यह भी कहा कि अपना दूसरा विश्व कप खेल रही अफगानिस्तान की टीम में शानदार क्रिकेट खेलेगी।

ली ने कहा, ‘‘न्यूजीलैंड छुपा रुस्तम होगा लेकिन अफगानिस्तान की टीम भी अच्छा क्रिकेट खेलेगी। उनकी (अफगानिस्तान) बल्लेबाजी मजबूत नहीं है लेकिन गेंदबाजी कमाल की है।’’

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पूर्व ऑस्ट्रेलियाई हरफनमौला एंड्रयू साइमंड्स ने भी कैरेबियाई टीम को प्रबल दावेदार करार देते हुए कहा कि इंग्लैंड के मैदान ‘यूनिवर्सल बॉस’ क्रिस गेल जैसे बड़े शॉट खेलने वाले बल्लेबाजों के अनुकूल है।

उन्होंने कहा, ‘‘वेस्टइंडीज, मुझे लगता कि उनकी टीम का आत्मविश्वास थोड़ा बढ़ा हुआ है। हाल के दिनों में उन्होंने शानदार प्रदर्शन किया है। क्रिस गेल भी जीत के साथ करियर खत्म करना चाहेंगे। उनकी बल्लेबाजी इन मैदानों के अनुकूल है। मेरे लिए वे छुपा रुस्तम है।’’