ICC WORLD CUP 2019: England, India favourites, but Australia can reach final feels Glenn McGrath
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ऑस्ट्रेलिया के महान तेज गेंदबाज ग्लेन मैक्ग्रा ने विश्व कप में मेजबान इंग्लैंड को खिताब का प्रबल दावेदार बताया साथ ही कहा कि मौजूदा फॉर्म को देखते हुए भारत और ऑस्ट्रेलिया का दावा भी मजबूत है। ऑस्ट्रेलिया की 2007 में खिताब जीत के बाद मैक्ग्रा ने अंतरराष्ट्रीय क्रिकेट को अलविदा कहा था। उन्होंने कहा कि हाल में वनडे के प्रदर्शन को देखते हुए ब्रिटेन में 30 मई से शुरू हो रहे विश्व कप में इंग्लैंड को हराना आसान नहीं होगा।

‘ईएसपीएनक्रिकइंफो’ ने मैक्ग्रा के हवाले से कहा, ‘‘इंग्लैंड की वनडे टीम काफी अच्छी है। मेरी नजर में वह इस विश्व कप में प्रबल दावेदार हैं इसलिए मुझे लगता है कि वे काफी अच्छा प्रदर्शन करेंगे।’’

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उन्होंने कहा, ‘‘संभवत: मैं अपने पूरे जीवन में भेदभाव नहीं कर सकता। आपको मौजूदा फॉर्म पर गौर करना होगा। इंग्लैंड की टीम ने जिस तरह का प्रदर्शन किया है उससे मैं प्रभावित हूं। उन्होंने कुछ बेहद बड़े स्कोर खड़े किए हैं।’’

मैक्ग्रा ने कहा, ‘‘अधिकांश टीमें पहले 15 और अंतिम 15 ओवर्स में तेजी से रन जुटाती हैं और बीच के ओवर्स में स्थिति मजबूत करने की कोशिश करती हैं लेकिन इंग्लैंड, भारत जैसी टीमें पूरे 50 ओवर कड़ा क्रिकेट खेलती है और यह टी20 क्रिकेट का प्रभाव है।’’

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चेन्नई में एमआरएफ पेस फाउंडेशन के क्रिकेट निदेशक मैक्ग्रा का हालांकि मानना है कि भारत और ऑस्ट्रेलिया में इंग्लैंड को कड़ी टक्कर देने की क्षमता है। उन्होंने कहा, ‘‘मैं यह नहीं कह रहा कि वे (इंग्लैंड) विश्व कप जीतेंगे। वे प्रबल दावेदार हैं और स्वदेश में उन्हें हराना मुश्किल होगा लेकिन उम्मीद करता हूं कि ऑस्ट्रेलिया अच्छा प्रदर्शन करेगा।’’

मैक्ग्रा ने कहा, ‘‘मेरे लिए दो असाधारण टीमें भारत और इंग्लैंड होंगी तथा उम्मीद करता हूं कि ऑस्ट्रेलिया अच्छा प्रदर्शन करेगा।’’
दायें हाथ के इस पूर्व तेज गेंदबाज ने कहा कि दक्षिण अफ्रीका, वेस्टइंडीज और पाकिस्तान की टीमों पर भी विश्व कप में नजर रहेगी लेकिन उन्होंने भविष्यवाणी की कि ऑस्ट्रेलिया की टीम फाइनल में जगह बनाएगी।