ICC World cup 2019: Underdog tag will help New Zealand, says James Franklin
न्यूजीलैंड © AFP

पूर्व ऑलराउंडर जेम्स फ्रेंकलिन का मानना है कि विश्व कप में छुपी रुस्तम नजर आ रही न्यूजीलैंड की टीम एक बार फिर दमदार प्रदर्शन को तैयार है और ‘अंडरडॉग’ का ठप्पा उसके लिए अच्छा है। पिछले साल फाइनल में जगह बनाने वाले न्यूजीलैंड ने सात बार विश्व कप के सेमीफाइनल में जगह बनाई है।

न्यूजीलैंड की ओर से 15 विश्व कप मैच खेल चुके फ्रेंकलिन ने बुधवार को यहां टूर्नामेंट के औपचारिक उद्घाटन समारोह के दौरान कहा, ‘‘न्यूजीलैंड अच्छी स्थिति में है। कोई भी हमारे बारे में अधिक बात नहीं कर रहा। हम हमेशा से अंडरडॉग (प्रबल दावेदार नहीं) रहे हैं और ये हमारे अनुकूल है।’’

पिछले विश्व कप के बाद से न्यूजीलैंड ने अच्छा प्रदर्शन किया है और इस दौरान टीम आईसीसी रैंकिंग में दूसरे स्थान पर भी जगह बनाने में सफल रही। फ्रेंकलिन ने कहा, ‘‘हम विश्व में शीर्ष पर नहीं हैं, मुझे लगता है कि हाल के सालों में इंग्लैंड की टीम आगे रही है लेकिन इसके बावजूद हम निरंतर अच्छा क्रिकेट खेले हैं।’’

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न्यूजीलैंड ने ब्रिटेन पहुंचने से पहले बांग्लादेश का घरेलू सरजमीं पर वनडे सीरीज में 3-0 से हराया। टीम ने प्रबल दावेदार भारत को पहले अभ्यास मैच में हराया लेकिन दूसरे मैच में उसे वेस्टइंडीज के खिलाफ 91 रन से हार का सामना करना पड़ा।

केन विलियमसन की तारीफ करते हुए फ्रेंकलिन ने कहा कि उनकी कप्तानी में उनकी बल्लेबाजी की झलक मिलती है जो प्रभावी और विश्व स्तरीय है।