भारत और इंग्‍लैंड (India vs England) के बीच पांच फरवरी से चार मैचों की टेस्‍ट सीरीज की शुरुआत होने जा रही है. ऑस्‍ट्रेलिया को उन्‍हीं के घर पर मात देने के बाद भारतीय टीम के हौंसले पहले ही बुलंद हैं. ऐसे में पूर्व कप्‍तान केविन पीटरसन (Kevin Pietersen) ने शुरुआती मैचों में इंग्‍लैंड के बिना बल्‍लेबाज जोनी बेयरस्‍टो, ऑलराउंडर सैम कुरेन और तेज गेंदबाज मार्क वुड के उतरने पर हैरानी जाहिर की.

पीटरसन का मानना है कि अगर मेहमान टीम अपनी क्षमता के बिना मैदान में इस सीरीज के दौरान उतरती है तो ये भारतीय टीम के लिए अपमानजनक होगा. पीटरसन ने कहा कि भारत के खिलाफ जीत चिर प्रतिद्वंद्वी ऑस्ट्रेलिया के खिलाफ जीत की तरह ही है और उन्‍होंने चयनकर्ताओं से स्टुअर्ट ब्रॉड और जेम्स एंडरसन को खिलाने का आग्रह किया.

पीटरसन (Kevin Pietersen) ने ट्वीट किया, ‘‘इंग्लैंड ने पहले टेस्ट में भारत से खेलने के लिये अपनी सर्वश्रेष्ठ टीम चुनी है या नहीं, यह बड़ी बहस का मुद्दा है. भारत में जीत दर्ज करना उसी तरह का अहसास है जैसे ऑस्ट्रेलिया में जीत हासिल करना. यह इंग्लैंड के प्रशंसकों के लिये अनादर होगा और साथ ही बीसीसीआई के लिये भी, कि आप अपनी सर्वश्रेष्ठ टीम नहीं खिलाओ. बेयरस्टो को खेलना चाहिए. ब्राड/एंडरसन को खेलना चाहिए. ’’

एक अन्य ट्वीट में पीटरसन ने कहा कि सर्वश्रेष्ठ खिलाड़ी फॉर्म में चल रही भारतीय टीम के खिलाफ खेलने का मौका चूकना नहीं चाहेंगे और उन्होंने सुझाव दिया कि इंडियन प्रीमियर लीग के बाद खिलाड़ियों को आराम दिया जा सकता है.

पीटरसन ने कहा, ‘‘इंग्लैंड के सर्वश्रेष्ठ खिलाड़ी भारत के खिलाफ उसकी सरजमीं में जितने ज्यादा संभव हो, उतने मैच खेलना चाहेंगे. उन्हें चुनिये. फिर वे आईपीएल जायेंगे और वे जिसके हकदार हैं, वो कमाई करेंगे. हर खिलाड़ी के लिये धनराशि अहम है. यह व्यवसाय है, इसके बाद वे ब्रेक ले सकते हैं.’’