India-Pakistan rivalry suffering for today’s generation due to politics: Shoaib Akhtar
शोएब अख्तर © AFP

पूर्व तेज गेंदबाज शोएब अख्तर का मानना है कि भारत और पाकिस्तान के क्रिकेटरों को राजनीति एक-दूसरे के साथ खेलने से रोका जा रहा है। दोनों देशों के बीच 2007 से कोई बाई लैटरल सीरीज नहीं खेली गई है। दोनों देशों के बीच के क्रिकेट संबंध खराब करने में 2008 में हुए मुंबई आतंकी हमले की अहम भूमिका रही है। भारत में 2012 में एक छोटी सीरीज का आयोजन हुआ था लेकिन राजनीतिक रिश्तों में मौजूदा कड़वाहटको देखते हुए जल्द ही दोनों देशों के बीच बाई लैटरल सीरीज होने की संभावना नहीं है।

अख्तर ने पीटीआई से कहा, ‘‘ये बेहद दुखद है कि सीमा के दोनों तरफ के क्रिकेटरों को भारत-पाक प्रतिद्वंद्विता का अनुभव करने के मौके नहीं मिल रहे। एशेज के बाद ये खेल की सबसे बड़ी सीरीज है। क्रिकेटरों को अपने देश के लिए रातों रात हीरो बनने का मौका नहीं मिल पा रहा है। पाकिस्तानी क्रिकेटरों को भारत में काफी प्यार मिलता है, मुझे भी भारत से काफी प्यार मिला। मैं चाहता हूं कि पाकिस्तान के मौजूदा क्रिकेटर उस प्यार का अनुभव करें जो हमें भारत में मिला और अपनी प्रतिभा दिखाएं।’’

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अख्तर खुद को भाग्यशाली मानते हैं कि वह कई बार भारत-पाक प्रतिद्वंद्विता का हिस्सा रहे। इस दौरान उन्होंने मौकों का फायदा भी उठाया और 1999 में कोलकाता में एशियाई टेस्ट चैंपियनशिप के दौरान राहुल द्रविड़ और सचिन तेंदुलकर को लगातार गेंदों पर आउट करके अख्तर रातों रात स्टार बन गए। रावलपिंडी एक्सप्रेस के नाम से मशहूर अख्तर ने कहा, ‘‘भारत-पाक क्रिकेट होना चाहिए लेकिन अगर ऐसा नहीं हो रहा तो लोगों को आगे बढ़ जाना चाहिए और बयान देने से बचना चाहिए।’’

मौजूदा स्थिति में भारत और पाकिस्तान की टीमें सिर्फ आईसीसी प्रतियोगिताओं में आपस में भिड़ती हैं। पिछले साल दोनों टीमें इंग्लैंड में चैंपियंस ट्रॉफी में भिड़ी थी जहां पाकिस्तान ने फाइनल में टीम इंडिया को हराकर पहला खिताब जीता था।लंबे समय से रूके पड़े द्विपक्षीय क्रिकेट के लिए किसी एक पक्ष को जिम्मेदार ठहराने से इनकार करते हुए अख्तर ने कहा कि जब तक राजनीतिक स्तर पर बातचीत दोबारा शुरू नहीं होती तब तक यही हालत बनी रहेगी।

उन्होंने कहा, ‘‘मुझे लगता है कि बाई लैटरल सीरीज तब तक नहीं होगी जब तक दोनों देशों के बीच बातचीत शुरू नहीं होती और मौजूदा स्थिति में किसी को नहीं पता कि क्रिकेट कूटनीति काम करेगी या नहीं।’’ अख्तर ने कहा कि मौजूदा स्थिति के लिए दोनों बोर्ड में से किसी को जिम्मेदार नहीं ठहराया जा सकता। उन्होंने कहा, ‘‘इसमें किसी की गलती नहीं है। दोनों बोर्ड चाहते हैं कि सीरीज हो। सीरीज होती है तो ये उनके पक्ष में है।’’