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एक प्रतिभाशाली क्रिकेटर अपनी पूरी प्रतिभा तभी दिखा सकता है जब उसे टीम मैनेजमेंट का पूरा समर्थन मिले। ऑलराउंडर इरफान पठान ने ये बात हार्दिक पांड्या को लेकर कही। इरफान पठान के मुताबित हार्दिक पांड्या इसलिए इतनी बेखौफ क्रिकेट खेल रहे हैं क्योंकि उनके ऊपर विराट कोहली ने भरोसा दिखाया है। इरफान पठान के मुताबिक इसके लिए विराट कोहली को भी श्रेय दिया जाना चाहिए।

इरफान पठान ने पीटीआई से बात करते हुए कहा, ‘खिलाड़ियों का समर्थन करते हुए देखना अच्छा है। कभी कभार आप हमेशा हैरान होते हो कि जिन खिलाड़ियों का इतना समर्थन नहीं किया गया और उनका करियर काफी लंबा रहा।’ उन्होंने कहा, ‘किसी भी खिलाड़ी का ऊपर की ओर बढ़ना, सिर्फ हार्दिक का नहीं, बल्कि किसी भी खिलाड़ी का, इसमें कप्तान के समर्थन की बहुत अहम भूमिका होती है। केदार (जाधव) इतने सालों से घरेलू क्रिकेट में शानदार प्रदर्शन कर रहे थे लेकिन उन्हें विराट की अगुवाई में ही समर्थन मिला।’

इरफान पठान ने विराट कोहली की तारीफ करते हुए कहा, ‘विराट सभी युवाओं का समर्थन कर रहे हैं। अगर आपको कप्तान और टीम मैनेजमेंट का समर्थन मिले तो खिलाड़ी भी अच्छा प्रदर्शन करता है। रोहित शर्मा को लगातार माही भाई (धोनी) का समर्थन मिला और अब उन्हें देखिये, वो दुनिया के सर्वश्रेष्ठ बल्लेबाजों में से एक हैं।  डेब्यू टेस्ट के सबसे ‘बदनसीब’ बल्लेबाज बन गए एडेन मार्कराम

इरफान पठान का बयान सही भी है क्योंकि हार्दिक पांड्या को विराट कोहली खासा समर्थन दे रहे हैं। विराट उन्हें एक विकेट लेने वाला गेंदबाज तो मानते ही हैं साथ में उन्होंने हार्दिक पांड्या को एक बड़ा बल्लेबाज भी बताया है। विराट ने हार्दिक को ऑस्ट्रेलिया के खिलाफ चौथे नंबर पर प्रमोट कर इसका सबूत दिया। हार्दिक भी कप्तान विराट कोहली के भरोसे पर खरे उतरे हैं और उन्होंने सीरीज में दो अर्धशतक भी जड़ दिए हैं। (पीटीआई के इनपुट के साथ)