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ऑस्ट्रेलिया के पूर्व कप्तान माइकल क्लार्क का मानना है कि स्टीव स्मिथ कप्तान के रूप में चुनौतीपूर्ण दौर से गुजर रहे हैं और भारत के खिलाफ मौजूदा वनडे सीरीज में उन्हें आस्ट्रेलियाई टीम की वापसी का रास्ता तैयार करना चाहिए। क्लार्क ने कहा, ‘‘लंबे समय से स्मिथ की बल्लेबाजी बेहतरीन रही है लेकिन अब उनकी कप्तानी चुनौतीपूर्ण हो गई है। स्मिथ को टीम के लिए सफला का रास्ता तैयार करना होगा।’’ बांग्लादेश में दो टेस्ट की सीरीज 1-1 से ड्रॉ कराने के बाद भारत के खिलाफ पांच मैचों की वनजे में स्मिथ की कप्तानी की कड़ी परीक्षा होगी। ऑस्ट्रेलिया अभी सीरीज में 0-1 से पिछड़ रहा है।

ईडन गार्डन्स पर 21 सितंबर को होने वाले दूसरे एकदिवसीय मैच से पहले क्लार्क ने कहा, ‘‘समय आ गया है कि ऑस्ट्रेलिया वापसी करे। मुझे लगता है कि ये मैच तय करेगा कि सीरीज किस तरफ जाएगी।’’ क्रिकेटर से कमेंटेटर बने क्लार्क ने भारत के चाइनामैन गेंदबाज कुलदीप यादव की तारीफ की। उन्होंने कहा, ‘‘कुलदीप आक्रमण करने वाला गेंदबाज है। उसके पास सभी तरह का कौशल है और वह गेंद को दोनों तरफ स्पिन कर सकता है, लंबे स्पेल कर सकता है। उसने टेस्ट मैचों में अच्छा प्रदर्शन किया।’’ [ये भी पढ़ें: हार्दिक पांड्या से 3 छक्के खाने के बाद एडम जंपा ने बयां किया अपना ‘दर्द’]

क्लार्क ने एम एस धोनी की भी तारीफ की और कहा कि वो जबर्दस्त फॉर्म में हैं। क्लार्क ने मजाक-मजाक में कहा, ‘अब ये मत पूछना कि धोनी 2019 वर्ल्ड कप में खेलेंगे या नहीं।’ क्लार्क ने कोलकाता वनडे में डेविड वॉर्नर की वापसी की भी उम्मीद जताई। क्लार्क ने कहा, ‘‘उसने बांग्लादेश में शतक जमाए। सिर्फ एक मैच के आधार पर वॉर्नर की अनदेखी मुश्किल होगी। वो रन बनाने के तरीके ढूंढ लेंगे। सीरीज में वॉर्नर का काफी प्रभाव होगा।’’ (पीटीआई के इनपुट के साथ)