India vs England: Alastair Cook one run short of 1,000 runs at The Oval
Alastair Cook © Getty Images

इंग्लैंड के महान बल्लेबाजों में से एक एलेस्टर कुक कल अपने अंतर्राष्ट्रीय क्रिकेट का आखिरी मैच खेलने वाले हैं। साउथम्पटन टेस्ट में जीत हासिल करने के बाद कुक ने अपने संन्यास का ऐलान कर दिया था। केनिंगटन ओवल के मैदान पर कुक करियर का एक और बड़ा कीर्तिमान हासिल कर सकते हैं।

इंग्लैंड के लिए अब तक 160 टेस्ट मैचों में 12,254 रन बना चुके हैं कुक ओवल के मैदान पर अपने 1,000 रन पूरे करने से एक कदम दूर हैं। कुक ने केनिंगटन ओवल में खेले 12 टेस्ट मैचो में 999 रन बनाए हैं, जिसमें दो शतक और छह अर्धशतक शामिल हैं। कुक अगर भारत के खिलाफ मैच में केवल एक और रन बनाते हैं तो वो इस मैदान पर 1000 रन बनाने वाले तीसरे खिलाड़ी बन जाएंगे। कुक से पहले इंग्लैंड के ही लियोनार्ड हटन (1521) और ग्राहम गूच (1097) ये उपलब्धि हासिल कर चुके हैं।

इंग्लैंड टीम कल के मैच में 4-1 से सीरीज जीतने के इरादे से उतरेगी। कुक भी अपने आखिरी अंतर्राष्ट्रीय मैच में बड़ी पारी खेलकर क्रिकेट को अलविदा कहना चाहेंगे। हालांकि कुक के इस सपने पर भारतीय गेंदबाज पानी फेर सकते हैं। पूरी टेस्ट सीरीज में कुक भारतीय गेंदबाजी अटैक के सामने विफल नजर आए हैं लेकिन कल उनके पास इंग्लैंड के लिए बड़ी पारी खेलने का आखिरी मौका होगा, जिसे वो हर हाल में भुनाना चाहेंगे।