India vs England: Thought Rishabh Pant was playing in the IPL, says Jack Leach
रिषभ पंत (BCCI)

ऑस्ट्रेलिया दौरे पर शानदार प्रदर्शन करने के बाद भारतीय क्रिकेट फैंस को रिषभ पंत से इंग्लैंड के खिलाफ घरेलू टेस्ट सीरीज में उसी तरह के मैचविनिंग प्रदर्शन की उम्मीद थी लेकिन विकेटकीपर बल्लेबाज फैंस की उम्मीदों पर खरे नहीं उतरे।

चेन्नई टेस्ट मैच के आखिरी दिन जब भारतीय टीम इंग्लैंड के दिए 420 रनों के लक्ष्य का पीछा कर रही थी तब इंग्लैंड के जेम्स एंडरसन और जैक लीच की बेहतरीन गेंदबाजी के सामने मेजबान टीम 192 रन पर ऑल आउट होकर 227 रन के अंतर से मैच हार गई।

मैच के आखिरी दिन एक समय पर टीम इंडिया ने 92 रन के स्कोर पर चार विकेट खो दिए थे लेकिन कप्तान विराट कोहली के क्रीज पर होने की वजह से भारतीय टीम की जीत की उम्मीद बनी हुई थी। कोहली के जरूरत थी तो केवल एक ऐसे बल्लेबाज की जो उनका साथ दे और एक मैचविनिंग साझेदारी बनाएं। ये 27वें ओवर में एंडरसन के शुबमन गिल और अजिंक्य रहाणे को आउट करने के बाद जिम्मेदारी पंत के कंधों पर आई लेकिन कप्तान का साथ देने के बजाय पंत एक बार फिर खराब शॉट खेलकर अपना विकेट गंवा बैठे।

पंत 33वें ओवर में एंडरसन की तीसरी गेंद पर आगे बढ़कर शॉट खेलने की कोशिश में कवर्स पर जो रूट को कैच दे बैठे। जिसके बाद ये भारतीय युवा बल्लेबाज एक बार फिर अपने शॉट सेलेक्शन को लेकर फैंस की आलोचना का शिकार बना।

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वहीं इंग्लैंड के स्पिन गेंदबाज लीच ने भी पंत की बल्लेबाजी शैली पर सवाल उठाए। मैच खत्म होने के बाद प्रेसेंटेशन के दौरान लीच ने कहा कि पंत की बल्लेबाजी को देखकर उन्हें ऐसा लग रहा था जैसे कि वो आईपीएल खेल रहे हों, टेस्ट क्रिकेट नहीं। दरअसल पंत ने अपनी आक्रामक बल्लेबाजी शैली में खेलते हुए लीच के ओवर में कई बड़े शॉट लगाए थे।

लीच ने कहा, “मुझे लगा कि वो (पंत) आईपीएल खेल रहा है। स्पिन गेंदबाजी के साथ ये चुनौती आती है। ये मेरे लिए मुश्किल समय था लेकिन साथी खिलाड़ियों ने मेरी मदद की।”

चेन्नई टेस्ट में मिली जीत पर उन्होंने कहा, “ये भारत में मेरा पहला मैच था। उनका बल्लेबाजी क्रम शानदार है और इसके साथ जो दबाव आता है मैं उससे वाकिफ था। अहम विकेट लेकर साथियों को जीत दिलाकर बेहद खुश हूं।”