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न्यूजीलैंड के कप्तान केन विलियमसन ने वनडे सीरीज से पहले ही घुटने टेक दिए हैं। दरअसल विलियमसन ने मुंबई वनडे से पहले प्रेस कॉन्फ्रेंस में कहा कि भारत को उसकी धरती पर हराना बड़ी चुनौती है। न्यूजीलैंड के खिलाफ कल से शुरू हो रही तीन मैचों की वनडे सीरीज में टीम इंडिया फेवरेट है। वानखेड़े स्टेडियम में रविवार को होने वाले सीरीज के पहले मैच से पहले विलियमसन ने कहा, ‘‘स्वदेश में भारत का रिकॉर्ड आफी अच्छा है। उन्हें हराना काफी मुश्किल है। हमें पता है कि स्वदेश में वो दुनिया की सबसे मजबूत टीम है। इसमें कोई संदेह नहीं कि हमें अपना सर्वश्रेष्ठ क्रिकेट खेलने की जरूरत है।’’

विलियमसन ने आगे कहा ‘‘हमने यहां पिछली सीरीज में देखा कि आखिरी मैच से पहले हम 2-2 से बराबर थे जो अच्छी कोशिश है, हालांकि हमें पता है कि हमने अपना सर्वश्रेष्ठ प्रदर्शन नहीं किया और अंतिम मैच में प्रदर्शन शर्मसार करने वाला रहा (विशाखापत्तनम में जिसे हारकर न्यूजीलैंड ने श्रृंखला 2-3 से गंवा दी थी)।’’ विलियमसन ने कहा, ‘‘पिछले कुछ समय में हमने अच्छा प्रदर्शन किया है और हमें पता है कि यहां काफी कड़ी चुनौती होगी।’’ स्वदेश में वनडे सीरीज में भारत का रिकॉर्ड शानदार रहा है। साल 2009-2010 में ऑस्ट्रेलिया के हाथों शिकस्त के बाद से भारत ने अपने घर पर खेली 16 सीरीज में से सिर्फ दो गंवाई हैं।

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न्यूजीलैंड ने टीम वानखेड़े स्टेडियम में पहली बार भारत का सामना करेगी जिस पर विलियमसन ने कहा, ‘‘हां, हमने विश्व कप के कुछ मैच यहां खेले थे लेकिन वो दूसरे विरोधियों के खिलाफ थे। वैसे हमारे खिलाड़ियों ने यहां आईपीएल मैच खेले हैं, ये अच्छा स्टेडियम है और यहां वानखेड़े में सीरीज की शुरुआत होना अच्छा है।’’ विलियमसन ने कहा कि मार्टिन गप्टिल और कोलिन मुनरो उनकी टीम के सलामी बल्लेबाज होंगे।