India will definitely reach the ICC World cup semifinals: Chaminda Vaas
Mohammed Shami, Kedar Jadhav and Virat Kohli

इंग्लैंड में इस साल होने वाले आईसीसी विश्व कप में भारतीय टीम की दावेदारी काफी मजबूत नजर आ रही है। दिग्गज मानते हैं विराट कोहली की कप्तानी वाली टीम इस साल टूर्नामेंट में अच्छा प्रदर्शन करेगी और अंतिम चार में जगह बनाएगी।

भारतीय टीम को संतुलित और फॉर्म में बताते हुए श्रीलंका के पूर्व तेज गेंदबाज चमिंडा वास ने कोहली की कप्तानी वाली टीम के आगामी आईसीसी क्रिकेट विश्व कप के सेमीफाइनल में पहुंचने की भविष्यवाणी की।

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बायें हाथ के इस गेंदबाज ने मंगलवार को कहा कि इंग्लैंड एवं वेल्स में 30 मई से शुरू होने वाले इस टूर्नामेंट में श्रीलंका के अच्छे प्रदर्शन को लेकर ज्यादा आश्वस्त नहीं है लेकिन कहा कि तेज गेंदबाज लसिथ मलिंगा के प्रदर्शन पर टीम का प्रदर्शन निर्भर रहेगा।

भारत को भले ही हालिया सीरीज में ऑस्ट्रेलिया से हार मिली हो लेकिन पूर्व श्रीलंकाई दिग्गज गेंदबाज वास टीम को खिताब जीतने का मजबूत दावेदार मानते हैं। उन्होंने पत्रकारों से कहा, ‘‘पिछले दो-तीन वर्षों से भारतीय टीम का दबदबा है। उनके पास अच्छे तेज गेंदबाज है। वे शानदार प्रदर्शन करेंगे। मेरी भविष्यवाणी है कि भारतीय टीम निश्चित तौर पर सेमीफाइनल में पहुंचेगी।

भारतीय टीम ने साल 2011 में महेंद्र सिंह धोनी की कप्तानी में विश्व कप का खिताब जीता था। पिछले टूर्नामेंट में भी टीम ने शानदार प्रदर्शन किया था और सेमीफाइनल तक पहुंची थी। सेमीफाइनल में भारत को ऑस्ट्रेलिया से हार कर बाहर होना पड़ा था। ऑस्ट्रेलिया ने फाइनल में न्यूजीलैंड को हराकर विश्व कप का खिताब जीता था।

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स्थानीय टी20 टूर्नामेंट के उद्घाटन के लिए पहुंचे वास से जब श्रीलंका के बारे में पूछा गया तो उन्होंने कहा, ‘‘ पिछले कुछ महीनों से श्रीलंका ने अच्छा प्रदर्शन नहीं किया है लेकिन अगर आप टीम संयोजन को देखेंगे तो यह खिलाड़ियों पर निर्भर करेगा। इसमें कोई शक नहीं कि मलिंगा दुनिया के सर्वश्रेष्ठ गेंदबाजों में से है। हमारी टीम उनकी गेंदबाजी पर निर्भर रहेगी।’’