पाकिस्‍तान के पूर्व तेज गेंदबाज शोएब अख्‍तर (Shoaib Akhtar) का मानना है कि भारतीय कप्‍तान विराट कोहली (Virat Kohli) करियर के शुरुआती दिनों में उनकी ही तरह के बिगड़ैल छोकरे थे।

यू-ट्यूब शो का हिस्‍सा बनने के दौरान शोएब अख्‍तर (Shoaib Akhtar) ने कहा, “विराट कोहली (Virat Kohli) अपने करियर में नए स्‍तर तक पहुंच चुके हैं लेकिन कोहली ब्रांड के पीछे कौन है ? साल 2010-11 में विराट कोहली को कोई नहीं जानता था. वो सर्कल का महज एक हिस्‍सा था. वो मेरी तरह महज एक बिगड़ैल छोकरा था. अचानक पूरे सिस्‍टम ने उसका समर्थन करना शुरू कर दिया. पूरा मैनेजमेंट उनके इर्द गिर्द घूमने लगा. बहुत से लोगों की इज्‍जत उसके पीछे दांव पर लगी थी.”

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शोएब अख्‍तर भारतीय कप्‍तान की तुलना मास्‍टर ब्‍लास्‍टर सचिन तेंदुलकर से भी की. साथ ही कहा कि विराट कोहली के समय में क्रिकेट अब काफी आसान हो गया है. अख्‍तर ने कहा, “इसमें विराट कोहली की कोई गलती  नहीं है कि वो इस युग में क्रिकेट खेल रहे हैं.”

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हाल ही में भारतीय क्रिकेटर्स की तरीफ करने पर अख्‍तर को अपने ही देश में आलोचनाओं का भी सामना करना पड़ा. इसपर उन्‍होंने कहा, “मैं भारतीयों की भी आलोचना करता हूं. अगर विराट कोहली के नाम 12 हजार रन हैं तो आप क्‍या कह सकते हैं. रोहित शर्मा वनडे में दोहरा शतक जड़ चुका है. विरोधी टीम की क्‍वालिटी हमें पता होनी चाहिए. विराट कोहली एक महान क्रिकेटर है. आप इसपर क्‍या कहेंगे. क्‍या में कहूंगी कि वो एक बुरा इनसान है या फिर वो अच्‍छा खिलाड़ी नहीं है.”