पुणे सुपरजायंट के कप्तान स्टीवन स्मिथ © IANS
पुणे सुपरजायंट के कप्तान स्टीवन स्मिथ © IANS

आईपीएल 9 में 7वें स्थान पर रहने वाली पुणे सुपरजायंट ने 10वें सीजन के लिए कमर कस ली है। गुरुवार(30 मार्च) को हुई प्रेस कॉन्फ्रेंस में पुणे सुपरजायंट के कप्तान स्टीवन स्मिथ, सलामी बल्लेबाज अजिंक्य रहाणे और ऑलराउंडर बेन स्टोक्स ने नए सीजन से पहले अपने आक्रामक तेवरों का इजहार किया। आईपीएल 10 के सबसे महंगे खिलाड़ी बेन स्टोक्स ने कहा ‘मुझे खुशी है कि नीलामी में पुणे टीम ने मुझे पसंद किया। मुझे उम्मीद है कि मैं पुणे के साथ-साथ भारत में प्रशंसकों की अपेक्षाओं पर खरा उतरूंगा। पुणे टीम के लिए खेलना निश्चित तौर पर मेरे करियर के लिए बड़ी बात होगी। मैं इस मौके का फायदा उठाते हुए महेंद्र सिंह धोनी, फाफ डु प्लेसी, रविचंद्रन अश्विन और स्मिथ जैसे दिग्गजों के साथ अपनी टीम के फायदे के लिए काम करूंगा, ताकि अनुभव के साथ इस खेल का मजा भी ले सकूं।’

बेन स्टोक्स के अलावा टीम इंडिया के उप कप्तान अजिंक्य रहाणे ने भी आईपीएल 10 में अच्छे प्रदर्शन की उम्मीद जताई। ‘ पुणे टीम के साथ ये मेरा दूसरा साल है। हमारी टीम संतुलित है और इसमें राष्ट्रीय तथा अंतरराष्ट्रीय खिलाड़ियों का अच्छा मेल है। स्टोक्स विश्व के प्रतिभाशाली खिलाड़ियों में से एक हैं और हम उनसे अच्छे समर्थन की उम्मीद करते हैं। इमरान ताहिर को शामिल किया जाना निश्चित रूप से हमारी गेंदबाजी को मजबूत करेगा।’

इस सीजन में पुणे सुपरजायंट्स की कप्तानी करने वाले स्टीवन स्मिथ ने भी भारत में अपनी फॉर्म के बरकरार रहने की उम्मीद जताई। ‘ मैं पूरी ईमानदारी और उत्साह के साथ अपनी जिम्मेदारी पूरी करने का इंतजार कर रहा हूं। भारत में खेलने का मेरा अनुभव अब तक शानदार रहा है। इस बार हमारे साथ एक नए सदस्य स्टोक्स भी हैं, जिनके पास अनुभव भी है और टैलेंट भी। अच्छी गेंदबाजी, फील्डिंग और बल्लेबाजी के साथ अच्छा प्रदर्शन टीम की दिशा तय करेगा, हम उम्मीद करते हैं कि अच्छे क्रिकेट से पुणे को जीत दिलाएंगे।’  ये भी पढ़ें: युवा खिलाड़ियों के लिए आईपीएल बेहतरीन मंच है: बासिल थंपी

दिल्ली में हुई प्रेस कॉन्फ्रेंस में पुणे टीम के मालिक आरपी-संजीव गोयनका ग्रुप के चेयरमैन संजीव गोयनका की मौजूदगी में टीम की नई जर्सी भी लॉन्च की गई। 5 अप्रैल से शुरू हो रहे आईपीएल के 10वें सीजन में पुणे अपना पहला मैच 6 अप्रैल को मुंबई इंडियंस के खिलाफ खेलेगी।