एमएस धोनी और स्टीवन स्मिथ  © BCCI
एमएस धोनी और स्टीवन स्मिथ © BCCI

रॉयल चैलेंजर्स बैंगलोर के खिलाफ आईपीएल के 34वें मैच में जानदार प्रदर्शन करने वाली राइजिंग पुणे सुपरजायंट के कप्तान स्टीवन स्मिथ अपने टीम के प्रदर्शन से खुश हैं। इस जीत का श्रेय स्मिथ ने लॉकी फर्ग्युसन को दिया जिन्होंने 4 ओवरों में 7 रन देकर 2 विकेट लिए। इस दौरान उन्होंने 18 गेंदें डॉट डालीं। इस दौरान उन्होंने एबी डीविलियर्स को भी आउट किया। जैसा कि पिछले कुछ समय से स्टीवन स्मिथ और एमएस धोनी के संबंधों को लेकर बहुत कुछ कहा जा चुका है। इस जीत के बाद स्मिथ ने धोनी के बारे में कहा कि उन्हें लगता है कि वह अच्छे टच में हैं। और वह इस सीजन में आगे खासा असर डालने वाले हैं।

पुणे स्मिथ के लिए सौभाग्यशाली है। इसी मैदान पर स्मिथ ने भारत के खिलाफ बॉर्डर- गावस्कर ट्रॉफी के पहले टेस्ट मैच में शतक लगाया था और अपनी टीम को जीत दिलवाई थी। उनके स्टेडियम के साथ लव- अफेयर के बारे में जब पूछा गया तो उन्होंने कहा, “यह खेलने के लिए अच्छी जगह है। अच्छी छोटी बाउंड्री हैं और बैटिंग करने के लिए अच्छा मैदान है। मुझे इस इस मैदान पर कुछ सफलता मिली है, उम्मीद करता हूं कि ये लंबे समय तक जारी रहे।”

मुंबई इंडियंस के खिलाफ मैच के दौरान जब पुणे टीम 3 रन से जीती था तब स्मिथ धोनी से सलाह लेते नजर आए थे। इस बारे में बातचीत करते हुए स्मिथ ने कहा कि वह बातचीत उन दोनों के बीच थी। उन्होंने कहा,”एमएस धोनी बेहतरीन रहे हैं, क्योंकि वे यहां के खेल को बहुत अच्छी तरह से जानते हैं। बतौर विकेटकीपर उनके जैसा कोई खिलाड़ी होना बहुत अच्छा है जो वहां खड़ा होते हुए सभी कोणों से चीजों को देख सके और उन्हें सही तौर पर पहचान सके। उन्होंने हमारे लिए अच्छा किया है और मुझे उम्मीद है कि वह विस्तृत स्तर पर छाप छोड़ते रहेंगे और मेरी व बाकी खिलाड़ियों की मदद करते रहेंगे। और हम उम्मीद करते हैं कि हम बाकी बचे टूर्नामेंट में और सफलता अर्जित करेंगे।”

स्मिथ ने धोनी की कप्तानी और अब अपनी कप्तानी के बारे में भी अंतर बताया। उन्होंने कहा, “मैं उनके साथ बहुत अच्छा महसूस करता हूं। वह बेहतरीन रहे हैं और उन्होंने बैट से अच्छा योगदान दिया है। और वह गेंद को अच्छा हिट कर रहे हैं। मुझे लगता है कि वह फॉर्म में लौटेंगे और आीईपीएल के अंत तक बड़ा असर डालेंगे। मैं अगले कुछ मैचों के लिए बहुत उत्साहित हूं।”

धोनी के विकेटकीपिंग कौशल को हर कोई जानता है। उन्होंने इसी वैन्यू पर केकेआर के खिलाफ सुनील नरेन को शानदार अंदाज में रन आउट किया था। धोनी की बेहतरीन विकेटकीपिंग के बारे में बातचीत करते हुए स्मिथ ने कहा, “देखिए, विकेटों के पीछे वह बहुत तेज हैं। और उनके हाथ पीछे बिल्कुल नहीं जाते, वे वहीं वहीं रहते हैं और गेंद को पकड़ते हैं। वह यह लंबे समय से करते आ रहे हैं और इस टूर्नामेंट में हमारे लिए एक- दो बार किया है और वह टीम के लिए अच्छा काम कर रहे हैं।” न्यूजीलैंड के तेज गेंदबाज फर्ग्युसन को आरसीबी के खिलाफ मैच में टीम में शामिल किया गया था और उन्होंने मैच में बड़ा अंतर पैदा किया। उनकी सनसनीखेज गेंदबाजी के बारे में बातचीत करते हुए स्मिथ ने कहा, “फर्ग्युसन ने हमारे लिए अच्छा काम किया। वह आए और उन्होंने खूबसूरती से गेंदबाजी की। मुझे लगता है कि उन्होंने 18 डॉट गेंदें फेंकी। यह जानते हुए कि हमारे पास विकल्प हैं , अच्छा लग रहा है। और जब बेन स्टोक्स फिट होंगे। तो हम देखेंगे कि उस दिन हमारे लिए कौन का संयोजन सही है।”