IPL 2018: Steve Smith named Rajasthan Royals’s captain
स्टीवन स्मिथ © IANS

दो साल बाद आईपीएल टूर्नामेंट में वापसी कर रही राजस्थान रॉयल्स टीम ने आज ऑस्ट्रेलिया बल्लेबाज स्टीवन स्मिथ को 11वें सीजन के लिए अपनी टीम का कप्तान बनाया है। पिछले कुछ सीजन से राइजिंग पुणे सुपरजायंट के लिए खेल रहे स्मिथ 2015 तक राजस्थान रॉयल्स का हिस्सा रह चुके हैं। आईपीएल 2018 की नीलामी में राजस्थान टीम ने केवल स्मिथ को ही रीटेन करना का फैसला किया था, जिसके लिए उन्हें 12 करोड़ की कीमत चुकानी पड़ी।

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स्मिथ ने इस खबर पर अपनी प्रतिक्रिया देते हुए कहा, “राजस्थान रॉयल्स टीम में वापस आकर अच्छा लग रहा है। मैं कुछ साल पहले इस टीम में था। हमने साथ में अच्छा वक्त बिताया। मुझे इस टीम का नेतृत्व करने का मौका देने के लिए शुक्रिया। मैं इस टीम के साथ एक सफल सीजन खेलने के लिए उत्साहित हूं। वॉर्न के साथ काम करने को लेकर उत्सुक हूं।”

अपनी कप्तानी में राजस्थान रॉयल्स को खिताब जिता चुके पूर्व ऑस्ट्रेलियाई क्रिकेटर शेन वॉर्न को टीम का मेंटोर बनाया गया है। क्रिकबज को दिए बयान में वॉर्न ने कहा, “मैने स्मिथ को काफी समय तक बल्लेबाजी करते हुए देखा है और राष्ट्रीय टीम की कप्तानी करते हुए देखा है। मेरे ख्याल से वो टेस्ट क्रिकेट का सर्वश्रेष्ठ बल्लेबाज है। उनसे साथ काम करने का इंतजार कर रहा हूं और उसके सुझाव सुनने को लेकर उत्साहित हूं। टीम को आगे ले जाने में उसकी मदद करने को उत्साहित हूं।”