IPL 2019: You’re one of the best opening partners I have had: Chris Gayle  to KL Rahul
Chris Gayle and KL Rahul@ IANS

यूनिवर्स बॉस के नाम से मशहूर वेस्टइंडीज के विस्फोटक ओपनर क्रिस गेल ने भारतीय बल्लेबाज केएल राहुल की जमकर तारीफ की है। गेल ने किंग्स इलेवन पंजाब टीम के अपने साथी राहुल को शानदार ओपनर बताया। उन्होंने कहा है कि उन्होंने अभी तक जितने भी सलामी बल्लेबाजों के साथ बल्लेबाजी की उनमें से राहुल सर्वश्रेष्ठ हैं।

राहुल ने पंजाब के लिए इंडियन टी20 लीग के 12वें सीजन के आखिरी मैच में 36 गेंद पर 71 रनों की पारी खेल चेन्नई के खिलाफ अपनी टीम को जीत दिला लीग का विजयी अंत करने में बड़ा रोल निभाया।

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मैच के बाद गेल ने राहुल से कहा, “मैंने अभी तक जितने भी सलामी बल्लेबाजों के साथ बल्लेबाजी की है उनमें से आप सर्वश्रेष्ठ हो। विकेट पर हमारे बीच का तालमेल शानदार है।”

इसका जवाब देते हुए राहुल ने कहा, “उन्होंने मुझे बैंगलुरू से देखा है जब मैं सिर्फ 21 साल का था। मैंने एक सलामी बल्लेबाज के तौर पर उनसे काफी कुछ सीखा। तब से लेकर अब तक उन्होंने कुछ अलग नहीं कहा। मैंने उनसे काफी कुछ सीखा है और हमने साथ खेलने का लुत्फ उठाया है।”

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पंजाब ने आईपीएल के 12वें सीजन का अंत 14 मैचों में 12 अंकों के साथ किया है। राहुल ने इस सीजन 14 मैचों में 593 रन बनाए और वह अपनी टीम के लिए इस सीजन में सबसे ज्यादा रन बनाने वाले बल्लेबाज रहे।

राहुल ने मुंबई के खिलाफ 64 गेंद पर नाबाद 100 रन की पारी भी खेली थी। इस मैच में टीम को हार मिली लेकिन उनकी पारी की बदौलत पंजाब ने 197 रन का स्कोर खड़ा किया था। उनके बाद गेल ने पंजाब के लिए सबसे ज्यादा रन बनाए। गेल ने 13 मैचों में 490 बनाए।