मौजूदा चैंपियन मुंबई इंडियंस ऑलराउंडर हार्दिक पांड्या (Hardik Pandya) ने ‘ब्लैक लाइव्स मैटर’ (Black Lives Matter) का समर्थन किया है.  हार्दिक ने रविवार रात खेले गए आईपीएल (IPL 2020) के 45वें मैच में राजस्थान रॉयल्स के खिलाफ अपना अर्धशतक जड़ने के बाद एक घुटने के बल बैठकर अपना दायां हाथ उठाकर नस्लवाद के खिलाफ चल रहे अभियान के प्रति अपना समर्थन जताया.

इस मैच में मुंबई की कप्तानी करने वाले कीरोन पोलार्ड (Kieron Pollard) ने अपने दायें हाथ की मुट्ठी भींचकर हार्दिक का समर्थन किया. आईपीएल 2020 के दौरान बीएलएम (BLM) का समर्थन करने वाले हार्दिक पहले क्रिकेटर बन गए हैं.

हार्दिक ने 21 गेंदों पर ताबड़तोड़ नाबाद 60 रन की पारी खेली जिससे मुंबई की टीम 5 विकेट पर 195 रन बनाने में सफल रही.  बड़ौदा के इस ऑलराउंडर ने 19वें ओवर में अर्धशतक पूरा करने के बाद अपना एक घुटना नीचे किया था.

पांड्या ने मैच के बाद अपनी तस्वीर भी ट्वीट की और उसका कैप्सन दिया ‘ब्लैक लाइव्स मैटर’.  सनराइजर्स हैदराबाद की तरफ से खेल रहे वेस्टइंडीज के टेस्ट कप्तान जैसन होल्डर ने आईपीएल की किसी भी टीम के इस अभियान के प्रति समर्थन नहीं दिखाने पर पिछले सप्ताह निराशा व्यक्त की थी.

इस मैच में राजस्थान ने मुंबई को 8 विकेट से पराजित कर दिया.  हालांकि हार के बावजूद मुंबई अंक तालिका में शीर्ष पर बनी हुई है.