IPL 2020: It would have been better if we had few more wins in the middle of the tournament, says RR skipper Steve Smith
स्टीव स्मिथ (Twitter)

किंग्स इलेवन पंजाब के खिलाफ सात विकेट से जीत हासिल कर प्लेऑफ की दौड़ में बनी हुई राजस्थान रॉयल्स के कप्तान स्टीव स्मिथ ने कहा कि उनकी टीम शायद सही समय पर अपना शीर्ष खेल दिखा रही है लेकिन टूर्नामेंट के बीच में अगर कुछ और जीत दर्ज करती तो बेहतर होता।

रॉयल्स की टीम ने टूर्नामेंट की शुरुआत लगातार दो मैच जीतकर की शुरुआत की थी लेकिन बीच में टीम लड़खड़ा गई। हालांकि टूर्नामेंट के आखिरी स्टेज में जहां हर एक अंक बेहद जरूरी है, राजस्थान फिर से जीत की राह पर लौट आई है।लेकिन स्मिथ का अब भी मानना है उनकी टीम अगर कुछ और जीत दर्ज कर पाती तो बेहतर होता।

स्मिथ ने मैच के बाद कहा, ‘‘हमारे लिए ये टूर्नामेंट उतार चढ़ाव भरा रहा। बीच के टूर्नामेंट में अगर कुछ और जीत दर्ज करते तो बेहतर रहता। हमें प्लेऑफ में जगह बनाने के लिए अब भी बेहतर खेल दिखाना होगा और साथ ही चीजें हमारे पक्ष में होनी चाहिए। हम लगातार दो जीत दर्ज कर चुके हैं और शायद सही समय पर अपना शीर्ष खेल दिखा रहे हैं।’’

किंग्स इलेवन पंजाब के 186 रन के लक्ष्य का पीछा करते हुए रॉयल्स ने बेन स्टोक्स (50), संजू सैमसन (48), कप्तान स्टीव स्मिथ (नाबाद 31) और रोबिन उथप्पा (30) की पारियों की बदौलत 17.3 ओवर में तीन विकेट पर 186 रन बनाकर आसान जीत दर्ज की। जोस बटलर भी 11 गेंद में 22 रन बनाकर नाबाद रहे।

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इससे पहले क्रिस गेल ने दो जीवनदान का फायदा उठाते हुए 63 गेंद में आठ छक्कों और छह चौकों से 99 रन की पारी खेलने के अलावा केएल राहुल (46) के साथ दूसरे विकेट के लिए 120 रन की साझेदारी की जिससे पंजाब की टीम ने चार विकेट पर 185 रन बनाए।

स्मिथ ने कहा कि सैमसन का रन आउट होना निराशाजनक था लेकिन हर स्थिति के सकारात्मक पक्ष देखने की कोशिश करनी चाहिए। उन्होंने कहा, ‘‘सैमसन का रन आउट होना दुर्भाग्यपूर्ण था लेकिन आप हर स्थिति के सकारात्मक पक्ष देखते हो। इससे जोस बटलर को पांच दिन बाद बल्लेबाजी का मौका मिला। उसने अच्छे शॉट खेले जो अच्छा संकेत है।’’

स्मिथ ने स्टोक्स और सैमसन की जमकर तारीफ करते हुए कहा, ‘‘बेन विश्व स्तरीय खिलाड़ी है, वो सही शॉट खेलता है, गेंद को हर जगह मारने में सक्षम है और गेंद से भी अपना काम करता है। दुनिया के सर्वश्रेष्ठ खिलाड़ियों में से एक। संजू ने टूर्नामेंट की शानदार शुरुआत की पर बीच के मैचों में रन नहीं बना सका लेकिन टी20 क्रिकेट में ऐसा होता है।”