आईपीएल फ्रेंचाइजी कोलकाता नाइटराइडर्स (Kolkata Knight Riders) के कप्तान दिनेश कार्तिक (Dinesh Karthik) ने रॉयल चैलेंजर्स बैंगलोर (Royal Challengers Bangalore) के बल्लेबाज एबी डीविलियर्स (AB de Villiers) की जमकर सराहना की है.  कार्तिक का कहना है कि एबी डीविलियर्स एक वर्ल्ड क्लास खिलाड़ी हैं और उन्हें इस तरह के ग्राउंड पर रोकना मुश्किल है.

डीविलियर्स के 33 गेंदों पर खेली गई तेजतर्रार 73 रन की पारी के दम पर बैंगलोर ने पहले बल्लेबाजी करते हुए निर्धारित 20 ओवर में 2 विकेट पर 194 रन बनाए.  इसके जवाब में कोलकाता टीम 9 विकेट पर 112 रन ही बना सकी.  कोलकाता की ओर से ओपनर शुबमन गिल ने सबसे अधिक 34 रन की पारी खेली जबकि आंद्रे रसेल और राहुल त्रिपाठी ने 16 -16 रन का योगदान दिया.

‘हमने सबकुछ करने की कोशिश की’

हार के बाद कार्तिक ने डीविलियर्स की तारीफों के पुल बांधते हुए कहा, ‘एबी बेहतरीन खिलाड़ी हैं.  उन्हें रोकना मुश्किल है. उन्होंने ही दोनों टीमों के बीच अंतर पैदा किया. हमने सबकुछ करने की कोशिश की. सिर्फ इनस्विंग होती यॉर्कर ही उसे रोक पा रही थी, वर्ना सभी गेंद बाहर जा रही थीं.’

कार्तिक ने कहा, ‘हमें कुछ चीजें बेहतर करने की जरूरत है.  भले ही हम उन्हें 175 रन पर रोक देते लेकिन हमें बल्लेबाजी को बेहतर करना होगा.’ केकेआर 7 मैचों में 4 जीत के साथ 8 अंक लेकर प्वाइंट्स टेबल में चौथे स्थान पर है जबकि बैंगलोर टीम 5 जीत के साथ तीसरे नंबर पर है.