राजस्थान रॉयल्स (Rajasthan Royals) के कप्तान स्टीव स्मिथ (Steve Smith) ने युवा विकेटकीपर बल्लेबाज संजू सैमसन (Sanju Samson) की जमकर प्रशंसा की है जिन्होंने चेन्नई सुपरकिंग्स (Chennai Super Kings) के खिलाफ 32 गेंदों पर 74 रन बनाए.  इस दौरान उन्होंने 9 छक्के और एक चौका लगाया.  सैमसन की इस बेहतरीन पारी के दम पर राजस्थान ने चेन्नई को 16 रन से हराकर आईपीएल 2020 (IPL 2020) में जीत से शुरुआत की है.

रॉयल्स के कप्तान स्मिथ ने सैमसन के लंबे शॉट लगाने के कौशल की प्रशंसा की.  स्मिथ ने कहा, ‘सैमसन ने अविश्वसनीय पारी खेली.  ऐसा लग रहा था कि वह हर गेंद पर छक्का जड़ना चाहता है.  मैंने उसे अधिक से अधिक स्ट्राइक दी.  इससे उसका मनोबल बढ़ेगा. उम्मीद है कि वह आगे भी अच्छा प्रदर्शन करेगा.’

 संजू सैमसन और स्मिथ ने दूसरे विकेट पर 121 रन जोड़े 

सैमसन और स्टीव स्मिथ (47 गेंदों पर 69, चार चौके, चार छक्के) ने दूसरे विकेट के लिए 121 रन जोड़े.  तेज गेंदबाज जोफ्रा आर्चर ने लुंगी एंगिडी के आखिरी ओवर में चार छक्के लगाकर केवल आठ गेंदों पर नाबाद 27 रन बनाए और रॉयल्स का स्कोर सात विकेट पर 216 रन पर पहुंचाया.

 ‘जोस जैसे बल्लेबाज से सलामी बल्लेबाज का स्थान लेना मुश्किल है’

बकौल स्टीव स्मिथ, ‘मैं नहीं जानता कि जब जोस बटलर चयन के लिए उपलब्ध होंगे तो मैं किस नंबर पर बल्लेबाजी करूंगा.  जोस जैसे बल्लेबाज से सलामी बल्लेबाज का स्थान लेना मुश्किल है. ’

सिर में चोट के कारण इंग्लैंड के खिलाफ वनडे शृंखला नहीं खेल पाने वाले स्मिथ ने 19वें ओवर में आउट होने से पहले 34 गेंदों पर अर्धशतक पूरा किया.