IPL में दिल्ली कैपिटल्स के कोच और ऑस्ट्रेलिया के पूर्व दिग्गज कप्तान रिकी पोन्टिंग (Ricky Ponting) का मानना है कि युवा विकेटकीपर बल्लेबाज रिषभ पंत (Rishabh Pant) जिम्मेदारियां मिलने के बाद गजब ढंग से परिपक्व हुए हैं. अब वह दिल्ली की टीम में ताबड़तोड़ बल्लेबाज से लीडर बनकर उभरे हैं. नियमित कप्तान श्रेयस अय्यर (Shreyas Iyer) के कंधे की चोट के कारण इंडियन प्रीमियर लीग (IPL 2021) के पहले चरण से बाहर होने के बाद 23 वर्षीय पंत को दिल्ली कैपिटल्स (DC) का नेतृत्व करने की जिम्मेदारी दी गई थी.

क्रिकेट के सर्वकालिक महान खिलाड़ियों में शामिल पोन्टिंग ने मंगलवार को कहा, ‘पंत की परिपक्वता का स्तर पिछले दो सत्र में काफी बढ़ा है.’ दिल्ली कैपिटल्स के इस मुख्य कोच ने कहा, ‘जब मैं पहली बार टीम से जुड़ा था तो वह नए खिलाड़ी थे. मैंने कहा था कि वह ऐसे खिलाड़ी होने जा रहे हैं, जो लंबे समय तक भारत के लिए खेलेंगे. मैं भारत की हर टीम में जगह बनाने की उसकी ललक को महसूस कर सकता था.’

पोंटिंग ने कहा, ‘भारतीय टीम से उन्हें बाहर करने के लिए बहुत बेहतर खिलाड़ी की जरूरत होगी.’ श्रेयस की कप्तानी में टीम पिछले सत्र में उपविजेता रही थी लेकिन पोंटिंग को उम्मीद है कि पंत के नेतृत्व में टीम इस बार एक कदम और आगे बढ़ेगी.

उन्होंने कहा, ‘उन्होंने अब तक (आईपीएल में टीम का नेतृत्व करते हुए) शानदार काम किया है. हम सभी कुछ खास के लिए प्रयास कर रहे हैं. इस साल हम एक कदम और आगे जाना चाहते हैं और रिषभ इसमें अहम भूमिका निभाने जा रहे हैं.’

(इनपुट: आईएएनएस)